Les Canucks et les Blackhawks ont bien failli s’échanger leurs choix de première ronde

LNH
Crédit photo - Chicago Sun-Times

Les Canucks ont tenté de frapper un grand coup lors du repêchage la fin de semaine dernière. La formation hôtesse de l’encan amateur avait en poche le 10e choix au total et il semblent que Vancouver a travaillé fort pour s’avancer.

Selon James Cybulski, du réseau Sportsnet, les Canucks et les Blackhawks sont passés assez près de conclure une transaction qui aurait changé la donne en première ronde.

Chicago aurait envoyé le troisième choix au total à Vancouver, en échange du 10e choix. L’équipe de la Colombie-Britannique avait le défenseur Bowen Byram dans sa mire. Ce dernier est natif de l’Est de la province et a évolué pour les Giants de Vancouver lors de ses trois saisons dans le junior. Il a d’ailleurs récolté 26 buts et 45 passes en 67 rencontres l’an dernier. Byram a ajouté 26 points en 22 matchs éliminatoires ce printemps.

Ça aurait vraiment été une histoire parfaite si le jeune défenseur avait abouti à Vancouver.

 

Joueur sur le déclin, contrat gênant

Les Canucks auraient toutefois dû accepter d’accueillir Brent Seabrook et son lourd contrat pour que l’échange se concrétise. C’est d’ailleurs ce détail qui aurait fait avorter la transaction. Le vétéran de 34 ans touchera un salaire de 6,875 millions pour encore 5 saisons. Brent Seabrook a quelque peu ralenti au cours des dernières saisons. Après une campagne de 14 buts et 35 passes en 2015-2016, il a récolté respectivement 39, 26 et 28 points lors des trois saisons suivantes.

Pour la première fois de sa carrière, il a joué moins de 20 minutes en moyenne par rencontre.

Temps de jeu de Brent Seabrook au fil des saisons

  • 2018-2019 – 19:06
  • 2017-2018 – 20:12
  • 2016-2017 – 21:54
  • 2015-2016 – 22:49
  • 2014-2015 – 22:11
  • 2013-2014 – 22:16
  • 2012-2013 – 22:00
  • 2011-2012 – 24:43
  • 2010-2011 – 24:33
  • 2009-2010 – 23:13
  • 2008-2009 – 23:19
  • 2007-2008 – 21:30
  • 2006-2007 – 20:46
  • 2005-2006 – 20:02

La tendance est claire: après avoir joué plus de 24 minutes par rencontre, son temps de jeu diminue clairement chaque saison depuis trois ans.

Au final, les Blackhawks ont donc conservé leur 3e choix et on sélectionné le joueur de centre Kirby Dach. Bowen Byram a quant à lui été réclamé le rang suivant par l’Avalanche. Au 10e échelon, les Canucks ont jeté leur dévolu sur l’ailier droit russe Vasily Podkolzin. Un choix qui a d’ailleurs été accueilli plutôt tièdement par les partisans des Canucks qui assistaient au repêchage.