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On connait maintenant les 6 équipes qui joueront dehors la saison prochaine

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On savait déjà quelles équipes allaient accueillir les 3 matchs extérieurs l’an prochain et mercredi soir, Bob McKenzie a complété le tableau. Bien évidemment, le Canadien affrontera les Bruins de Boston à Foxboro dans le stade des Pats de la Nouvelle-Angleterre. Ce match devrait forcer les Pats à finir la saison régulière sur la route.

Puis, les Blackhawks auront la chance de participer à un 4e match extérieur en se rendant au Minnesota pour y affronter le Wild. Finalement, l’Avalanche permettra à une vieille rivalité de renaître en accueillant les Red Wings de Detroit. Il y aura donc peu de nouveaux visages à l’extérieur en 2015-16.

Seuls l’Avalanche et le Wild en seront à leurs premiers matchs extérieurs. C’est particulièrement dommage de voir les Blackhawks de Chicago à nouveau. Je comprends que c’est une des meilleures équipes de la ligue et qu’ils attirent des bons auditoires, mais il me semble qu’ils pourraient sauter une année pour faire place aux Blues ou aux Stars par exemple.


La Classique Hivernale entre les Bruins et le Canadien est sur le point d’être officialisée

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Ça fait plus d’un an qu’on en parle et ça devrait devenir officiel pendant la fin de semaine du match des étoiles. Le Canadien et les Bruins s’affronteront au stade des Pats de la Nouvelle-Angleterre dans le cadre de la Classique Hivernale en 2016.

Ce sera le 3e match extérieur de l’histoire du Canadien, qui a une fiche de 1-1 dans ces circonstances, mais ce sera la première fois lors du gros match de la LNH. Ce sera la 2e Classique Hivernale des Bruins qui avaient accueilli les Flyers de Philadelphie au Fenway Park en 2010. Boston avait gagné ce match 2-1 en prolongation.

Cette rencontre permettra d’ajouter à la rivalité entre les deux équipes et elle nous permettra surtout de voir un regard moins commercial dans les coulisses des deux équipes. Je n’ai rien contre 24CH, mais c’est souvent moins révélateur que l’émission qui suit les équipes participant à la Classique Hivernale. Il faut simplement espérer que le département de PR de l’équipe ne fasse pas comme les Wings et les Leafs en 2013 en limitant incroyablement l’accès aux caméras de l’émission.


Les Canadiens seraient les favoris pour jouer à la Classique Hivernale en 2016

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Ça pourrait être notre tour l’an prochain! De plus en plus de rumeurs concernant la Classique Hivernale pointent vers un match entre les Bruins et le Canadien au stade des Patriots de la Nouvelle-Angleterre en 2016.

Ces rumeurs avaient débuté il y a un an alors que John Shannon, un ancien employé de la LNH qui travaille maintenant pour Sportsnet, nous avait appris que la ligue étudiait ce scénario. Puis, en décembre dernier, Bob McKenzie nous apprenait que les Bruins étaient les favoris pour accueillir la Classique Hivernale en 2016. En fin de semaine, le buzz a continué alors que Nick Cotsonika a pointé dans la même direction.

On a donc 3 informateurs solides qui nous disent que ce scénario est le plus envisageable. C’est loin d’être fait, mais pour le moment, il y a de bonnes chances que le Tricolore participe à son 3e match extérieur en 2016.

Après avoir joué la Classique Heritage à 2 reprises, ce serait la première fois que le Canadien participerait au match extérieur le plus prestigieux. Ça voudrait aussi dire que l’on aurait droit à un regard dans les coulisses de l’équipe moins commercial que ce que 24CH nous offre.

On ne sait pas comment l’horaire fonctionnerait avec la NFL puisque les Pats ont l’habitude d’être encore en vie à ce stade-ci de l’année. Toutefois, c’est probablement faisable si la Nouvelle-Angleterre termine sa saison régulière sur la route pour permettre à la LNH d’avoir le temps nécessaire pour créer une glace de qualité. Comme la Classique Hivernale serait un vendredi, il faudrait que leur match de séries se joue le dimanche, mais ça doit être faisable.


La Classique Hivernale devrait se jouer plus tard que prévu

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Pour l’instant, la Classique Hivernale est supposée commencer autour de 13h jeudi après-midi. Toutefois, les joueurs des Capitals de Washington et des Blackhawks de Chicago ont été informés que le match devrait commencer plus tard que prévu. La raison de ce délai est l’éclat du soleil qui frappe le Nationals Park.

Cet éclat était en place jusqu’à 14h25 mardi, donc ce ne serait pas fou de penser que la première mise au jeu pourrait être autour de 14h30 ou de 15h. Pour l’instant, il n’y a rien d’officiel et la LNH risque de prendre une décision mercredi ou jeudi selon la météo dans la région de Washington.

Ce ne serait pas la première fois que l’on verrait un délai pour le début de la Classique Hivernale. En 2012, le match entre les Flyers et les Rangers avait commencé à 15h au lieu de 13h à cause de l’éclat du soleil. L’an dernier, la Stadium Series avait également été affectée par le soleil alors que le match entre les Rangers et les Devils avait été reporté de 40 minutes.

Photo via Nick Cotsonika


Les Expos seront représentés à la Classique Hivernale

Expos

La Classique Hivernale se jouera jeudi au Nationals Park et comme au Centre Bell, l’organisation des Expos de Montréal sera quelque peu représentée. La LNH n’a pas mis de branding ou de publicités au-dessus des places de Gary Carter et d’Andre Dawson dans l’anneau d’honneur du Nationals Park.

Les deux anciens Expos sont les seuls représentants de l’organisation de Montréal dans l’anneau d’honneur de Washington. C’est à peu près la seule représentation des Expos dans le stade de l’ancienne équipe de Montréal, mais au moins, c’est bien de voir que c’est suffisamment important pour ne pas le couvrir.

Bien évidemment, ce n’est rien de trop gros et les chances qu’on le voit à la télé jeudi sont très faibles. Tout de même, c’est ce genre de petite touche qui permet aux Expos de rester présents dans la conscience collective plus de 10 ans après leur déménagement.

Photo via Sean Leahy


Barack Obama ne sera pas à la Classique Hivernale

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Lorsque la LNH avait annoncé que les Blackhawks allaient être l’équipe visiteuse lors de la Classique Hivernale à Washington, plusieurs se sont demandés pourquoi choisir Chicago au lieu d’un rival de division. Des fans se sont demandés si ce n’était pas une stratégie pour attirer le Président des États-Unis, Barack Obama, à son premier match depuis son arrivée en poste.

Le Président a énormément travaillé dans l’état de l’Illinois, donc le choix des Hawks avait du sens à ce niveau, mais selon RMNB, Obama ne sera pas au Nationals Park pour assister à son premier match des Capitals en tant que Président.

C’est dommage pour la ligue puisque Barack est allé à des matchs de la MLB, de la NBA, de la WNBA et de la NCAA depuis son arrivée en poste, mais il ne s’est jamais présenté à un match des Capitals et cet affrontement semblait parfait pour cette première.

Les deux équipes travaillaient activement pour attirer le Président au match, mais ses vacances à Hawaii dureront jusqu’au 4 janvier, ce qui veut dire qu’il ne sera pas dans le coin lors de la rencontre. On dirait bien que la présidence d’Obama va se terminer sans match des Capitals.


Insider Trading // Las Vegas, Mike Babcock, la Classique Hivernale et Nikita Zadorov

Insider Trading

Avec Darren Dreger pris dans la tempête, ce sont Pierre Lebrun et Bob McKenzie qui se sont occupés de la chronique Insider Trading de jeudi soir.

Las Vegas

Pierre Lebrun a parlé du dossier de Las Vegas qui continue à avancer. Selon l’informateur, Murray Craven, un attaquant qui a joué 1071 matchs dans la LNH pour 6 organisations entre 1982 et 2000, conseille présentement le groupe de propriétaires potentiels. Lebrun a mentionné que Craven voulait revenir dans le monde du hockey et que si jamais Las Vegas obtenait une franchise, il jouerait un rôle important dans l’équipe de direction.

Lebrun a également expliqué les premiers détails qui ont fait surface par rapport à la fameuse vente de billets de saison de Las Vegas. Les propriétaires demanderaient seulement aux locaux de démontrer leur intérêt, sans avoir à investir, au départ et ils reviendraient éventuellement leur parler pour leur vendre les billets de saison. C’est cette deuxième phase qui devra être fructueuse pour convaincre les gouverneurs de la ligue.

Classique Hivernale

McKenzie a répété l’information de son collègue en disant que l’Avalanche et le Wild devraient accueillir les matchs de la Stadium Series alors que la Classique Heritage devrait se tenir à Winnipeg en 2016. L’insider a ajouté que les Bruins étaient présentement les favoris pour accueillir la Classique Hivernale. L’entente devrait se conclure en janvier ou février prochain.

Bob n’a rien ajouté de plus, mais si on se fie à de vieilles rumeurs, c’est possible que les Bruins accueillent le Canadien dans un match au Gillette Stadium. Il faudra voir ce qui se passe de ce côté, mais si jamais les Bruins obtiennent le match, il faut croire que le Canadien sera au moins considéré comme adversaire.

Mike Babcock

Lebrun a démenti la rumeur qui est sortie cette nuit qui stipulait que Babcock allait signer un contrat avec les Wings sous peu. Selon Lebrun, l’entraîneur des Wings va attendre jusqu’à la fin de la saison pour voir toutes les options qui s’ouvriront à lui. L’employé de TSN a également dit qu’il ne serait pas surpris si Babcock testait le marché des agents libres pour voir combien il pourrait obtenir.

Nikita Zadorov

La dernière information vient de McKenzie. Il a déclaré que les Sabres évaluaient présentement la possibilité d’envoyer Nikita Zadorov aux championnats mondiaux junior même s’il joue 20 minutes par soir à Buffalo. Selon McKenzie, les Sabres feront ce qui est mieux pour son développement et non pour les résultats actuels de l’équipe, ce qui n’est vraiment pas surprenant.


Les Blackhawks dévoilent leur chandail pour la Classique Hivernale

Hawks

Après les Capitals, c’était au tour des Blackhawks de dévoiler leur chandail pour la Classique Hivernale qui se jouera à Washington. Ce dévoilement nous a notamment permis de confirmer que le chandail qui avait « coulé » sur les médias sociaux mardi n’était pas le vrai.

Le chandail est inspiré de celui que l’équipe portait en 1957. On retrouve le logo avec le C sur les manches alors que le logo habituel est dans le milieu du chandail. On n’y voit que des changements mineurs par rapport à l’uniforme habituel, mais ce n’est pas surprenant étant donné que les chandails des Hawks sont considérés parmi les plus beaux de la LNH.

Il faut aussi dire que les Hawks en sont déjà à leur 3e partie à l’extérieur et qu’il y a une limite aux nouveaux designs que l’équipe peut utiliser. Je ne pense pas qu’il sera un grand vendeur, mais tout de même, le chandail est beau et ça va faire la job pour le match à l’extérieur.

Saad


Ce chandail n’est pas celui des Hawks pour la Classique Hivernale

Hawks Winter

Un bar de Chicago nommé le Pony Inn a excité quelques fans d’hockey en début de soirée mardi. Le bar a publié un dépliant virtuel pour faire la promotion de la diffusion du match Hawks-Capitals vendredi prochain. Comme ce sont les deux équipes qui s’affronteront lors de la Classique Hivernale, le bar s’en est servi pour faire son marketing.

C’est pour ça que le chandail utilisé a un logo Winter Classic. Ça a mené à de la spéculation de la part de plusieurs amateurs qui se demandaient si ça allait être le design que l’équipe allait utiliser pour leur match à l’extérieur. Ce ne sera pas le cas.

Blackhawks

L’équipe a confirmé sur Twitter que ce n’était pas le vrai chandail et un internaute a pointé que le chandail venait plutôt d’un partisan qui avait tenté de deviner les designs plus tôt cette saison.

Les Hawks dévoileront leur chandail mercredi à 18h. C’est aussi ce qui explique pourquoi plusieurs amateurs et blogueurs ont cru à ce design. Souvent, près du dévoilement, les images coulent dans les médias et le timing avait du sens.


Les Capitals ont dévoilé leur chandail pour la Classique Hivernale

Caps

Mardi midi, la LNH tenait une conférence de presse au Nationals Park, le domicile des Nationals de Washington (mieux connu sous le nom des Anciens Expos) dans la MLB, pour présenter quelques détails par rapport à la Classique Hivernale qui sera tenue dans ce stade le 1er janvier prochain.

La plus grosse annonce a définitivement été celle du chandail de l’équipe locale alors que les Caps changeront de logo l’instant d’une soirée en janvier. Ce n’est pas un chandail historique comme on voit habituellement, mais les Capitals n’avaient pas énormément de choix de ce côté et ils ont donc choisi d’en inventer un nouveau avec un look historique.

Ce nouveau logo comprend quelques subtilités. Par exemple, le milieu du W contient un hommage au Washington Monument et les 3 étoiles représentent le DMV (D.C., Maryland et Virginia). C’est un style différent et ça sauterait aux yeux dans n’importe quel autre match, mais pour la Classique Hivernale, j’imagine que ça va faire le travail.

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