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Beaucoup de classe de la part de Mike Babcock

Mike Babcock - DFP

Le nouvel entraîneur-chef des Maple Leafs de Toronto et ex-pilote des Red Wings de Detroit, Mike Babcock, a démontré qu’il a beaucoup de classe.

Voici le message que la famille Babcock a écrit dans une publication du Detroit Free Press :

Partisans des Red Wings de Detroit,

Merci pour les dix fantastiques années!

Nous oublierons jamais le support que vous nous avez donné et nous allons toujours chérir les souvenirs que nous avons partagés ensemble à Hockeytown.


L’offre des Sabres pour Babcock était plus grosse que celle des Leafs

Babcock

Mon aspect préféré de la signature de Mike Babcock à Toronto est l’amertume des Sabres qui a suivi cette décision. Pour la deuxième fois de l’été, la direction de Buffalo croyait obtenir leur premier choix et à la dernière minute, ils ont appris qu’ils devront se contenter du prix de consolation. Même avec beaucoup de répétitions, ils ne sont pas habitués de perdre et leur déception était palpable.

Cette déception était tellement forte qu’elle s’est rendue jusqu’à la conférence de presse qui présentait Babcock aux médias de Toronto. Le coach a tout d’abord ajouté de l’huile sur le feu en disant que l’offre des Sabres était plus grosse que celle des Leafs alors qu’on pensait qu’elles étaient semblables avant cette conférence de presse.

Brendan Shanahan a aussi lancé des flèches peu subtiles vers l’organisation de Buffalo lorsqu’il a déclaré que si Babcock avait choisi leur rival de division, ils auraient été fâchés, mais qu’ils ne l’auraient pas accusé d’avoir négocié de mauvaise foi.

Cette rencontre avec les médias nous a aussi permettre d’en apprendre un peu plus sur le contrat du coach. Par exemple, il n’y a pas de clause de sortie comme on pensait au départ et l’entraîneur ne devrait pas avoir de rôle dans la construction de l’alignement.

Toronto lui aurait offert un contrat de 10 ans au départ, mais il a pris 8 ans parce qu’il croyait qu’un contrat d’une décennie était trop long. C’est bon de noter que le coach aura 60 ans à la fin de cette entente…


Guy Boucher, adjoint de Mike Babcock ou plan B de Toronto?

Guy Boucher

Guy Boucher rencontre la direction des Maple Leafs de Toronto aujourd’hui, selon ce que rapporte Elliotte Friedman. C’est le deuxième entretien entre les deux partis après celle qui avait eu lieu au Championnat mondial de hockey en République tchèque. Par contre, il avait discuté avec l’état-major des Leafs à propos du poste d’entraîneur-chef à ce moment-là.

Maintenant, Boucher pourrait rester en contact avec les Leafs pour un poste d’assistant. Babcock serait sûrement d’accord puisqu’il lui en avait parlé avec les Red Wings l’an passé, mais il faudra voir si Boucher voudra occuper ce poste alors qu’il y a de l’intérêt pour lui ailleurs dans la LNH.

Par ailleurs, les Maple Leafs veulent les meilleurs entraîneurs pour profiter d’un avantage; avoir un choix de 3e ronde quand ils signent ailleurs. Ils en ont payé un pour Babcock et ils veulent maintenant profiter du système. Ce n’est donc pas surprenant que les Leafs soient à la recherche de plusieurs hommes de qualité actuellement.


Mike Babcock s’en va à Toronto

Babcock Holland

Ça ne sentait pas bon quand on a appris que les Wings et les Sabres n’étaient plus dans la course et ça s’est empiré quand on a vu que le jet privé des Leafs s’en allait à Detroit en début de soirée. Finalement, c’est devenu clair quand Darren Dreger l’a tweeté; Mike Babcock coachera les Maple Leafs de Toronto.

Ce sera la 3e équipe de Babcock en carrière après les Ducks et les Wings. Il a gagné 1 Coupe Stanley en 3 présences à la finale et il a maintenu une fiche de 527-285-19-119 en saison régulière. Il aura beaucoup de travail à faire à Toronto, mais on imagine qu’il aime les défis.

Une autre chose que le coach aime est l’argent et Toronto était probablement l’organisation qui en offrait le plus. Babcock voulait replacer le marché pour les coachs de haut niveau avec son nouveau contrat. Il aurait accepté une offre de 8 ans d’une valeur d’environ 50 millions, donc il peut dire mission accomplie de ce côté.

L’entraîneur gagnait 2 millions cette saison et il coûtera un choix de 3e ronde aux Maple Leafs. Son remplaçant à Detroit sera fort probablement Jeff Blashill alors que les Sabres risquent de se tourner vers Luke Richardson.


Les Maple Leafs veulent profiter du système de compensation des entraîneurs

Dubas

Le club-école des Leafs a fait le ménage derrière le banc mardi matin. L’assistant-DG des Leafs, Kyle Dubas, est celui qui est en charge des Marlies et il en a parlé aux journalistes en après-midi. Pendant cette rencontre, il a révélé que l’équipe voulait changer de philosophie et amener un jeune entraîneur élite derrière le banc des Marlies.

Dubas a continué en disant que l’équipe voulait profiter du nouveau système de compensation des coachs. Pour ce faire, ils vont développer des jeunes entraîneurs que les autres équipes vont éventuellement vouloir engager malgré le choix de 2e ou de 3e ronde que ça coûtera.

En engageant les meilleurs espoirs derrière le banc, les Leafs pourraient se servir de leur capacité financière inégalée et de leur marché médiatique intense qui a fait des miracles pour la réputation de Dallas Eakins afin de remplir leur banque d’espoirs à long terme. Ça reste les Leafs, donc il faut voir s’ils réussiront finalement à être compétents, mais ce n’est pas une mauvaise idée.

Pour l’instant, le choix logique pour les Marlies semble être Sheldon Keefe, qui a coaché pour Dubas dans la OHL. Keefe n’a que 34 ans et il est vu comme un des meilleurs espoirs derrière le banc. Il lui reste encore pas mal de chemin à faire avant d’être prêt pour la LNH, mais si les Leafs peuvent le développer comme du monde, c’est le genre de gars qui peut leur permettre d’obtenir un choix au repêchage supplémentaire.


Les Red Wings et les Sabres seraient les favoris pour signer Mike Babcock

Avec la date limite de mercredi qui approche, le dossier de Mike Babcock s’est activé au cours des derniers jours. En plus des Red Wings, Maple Leafs et Sabres, on retrouve maintenant les Blues et les Sharks dans cette course. Par contre, selon Pierre Lebrun, les équipes qui font partie du décor depuis plus longtemps sont mieux placées pour obtenir Babcock.

Plus précisément, Lebrun a identifié les Red Wings et les Sabres comme favoris dans cette course. Dans les deux cas, Babcock a une bonne connexion avec le DG (il a côtoyé Tim Murray à Anaheim). Les banques d’espoirs des deux formations sont aussi bien remplies.

D’ailleurs, Babcock est allé à Prague pour épier Dylan Larkin, un des meilleurs espoirs des Wings. Ça pourrait encore changer puisqu’il doit parler avec les Sharks alors qu’il a parlé avec les Blues pendant le championnat mondial.

Cet intérêt si public de St-Louis les place dans une situation particulière parce qu’ils ont encore Ken Hitchcock en place. Cette poursuite de Babcock diminue certainement le pouvoir du coach dans la chambre puisque les joueurs savent que la direction est prête à changer de direction.

Le timing est curieux puisqu’ils sont à la fin de leur fenêtre d’opportunité et qu’ils ne peuvent pas nécessairement se permettre de gaspiller une saison en laissant les joueurs forcer le départ du coach. C’est encore plus bizarre lorsqu’on voit que leurs chances d’obtenir semblent très faibles. Il faudra voir ce que les Blues feront avec ça cet été ainsi qu’en début de saison.


George McPhee dans la course pour le poste de DG des Bruins?

George McPhee

George McPhee, ancien DG des Capitals de Washington, a été interviewé par la direction des Bruins de Boston, selon Elliotte Friedman, pour tenter de combler le poste laissé vacant par le congédiement de Peter Chiarelli.

McPhee semble être un individu considéré par les Bruins, mais d’après les informations de Joe Haggerty, les Bruins seraient davantage intéressés à leur directeur général adjoint, Don Sweeney, ainsi qu’au directeur général adjoint des Rangers de New York, Jeff Gorton.

D’ailleurs, George McPhee serait parmi les candidats favoris pour devenir le prochain DG des Maple Leafs de Toronto et ce serait le scénario inverse pour lui à Boston; il ne serait pas en tête de lice.


Mike Babcock courtisé par plusieurs équipes de la LNH

Mike Babcock

Mike Babcock reçoit beaucoup d’intérêt de la part des clubs de la Ligue nationale de hockey. L’un des meilleurs entraîneurs-chefs devrait prendre une décision d’ici quelques jours à savoir s’il prolongera son périple derrière le banc des Red Wings de Detroit ou s’il dirigera une nouvelle formation dès la prochaine saison.

Selon les informations obtenues par le quotidien Detroit Free Press, l’homme de 52 ans rencontrera l’état-major des Sharks de San Jose lundi (aujourd’hui) ou mardi pour discuter de la possibilité de devenir le pilote de cette équipe.

Notamment, Babcock aurait eu des pourparlers avec le directeur général des Blues de St-Louis pendant le Championnat mondial de hockey, en République tchèque, d’après le DFP.

Les Maple Leafs de Toronto et les Sabres de Buffalo ont eux aussi demandé de parler avec Babcock pour leur poste d’entraîneur-chef respectif qui est actuellement vacant.

L’instructeur canadien a l’embarras du choix pour son prochain contrat dans la LNH, où il deviendra fort probablement l’entraîneur-chef le mieux payé.


Les dernières informations concernant le carrousel d’entraîneurs dans la LNH

Babcock Holland

Même s’il n’y a pas eu d’annonce officielle, le carrousel des entraîneurs a pas mal bougé au cours des dernières heures. Une bonne partie de ce mouvement peut être expliquée par une longue entrevue de TSN avec Ken Holland et Mike Babcock. Dans cet entretien, Babcock a dit qu’il avait reçu au moins 2 offres et qu’il allait prendre sa décision mercredi prochain.

Si l’on se fie à Bob McKenzie, les 3 équipes dans la course pour Babcock présentement seraient les Wings, les Sabres et les Maple Leafs. Selon Elliotte Friedman, les Sabres feraient beaucoup de travail pour convaincre le coach présentement. On dirait donc que l’entraîneur restera dans le chemin du Canadien au cours des prochaines saisons.

Ailleurs dans le carrousel d’entraîneurs, Todd McLellan semble toujours se diriger vers les Oilers d’Edmonton. Pour ce qui est du reste, Jeff Marek, qui n’est pas un informateur pour Sportsnet, mais qui a quelques informations intéressantes de temps en temps, a lancé quelques noms pour les équipes sans entraîneur dans son podcast vendredi.

Selon Marek, si Babcock ne choisit pas les Maple Leafs, il faudra surveiller le nom de Jeff Blashill à Toronto. Blashill est aussi le remplaçant prévu à Detroit si Babcock quitte, donc ce sera une course intéressante à suivre si jamais le coach choisit d’aller à Buffalo. Ça suit les infos de Damien Cox pendant sa chronique à HNIC alors qu’il a mentionné que plusieurs équipes aimaient Blashill.

Marek a aussi parlé des Sharks de San Jose, qui sont encore à la recherche d’un entraîneur. Selon l’animateur de Sportsnet, Adam Oates sera un nom à surveiller pour ce poste puisqu’il serait en mesure de bien connecter avec Joe Thornton. Samedi après-midi, Friedman a toutefois précisé que les Sharks vont parler à plusieurs candidats. Dave Lowry serait un des coachs à surveiller selon Friedman.

DG de Toronto

Cox et Friedman ont aussi parlé de la recherche des Maple Leafs pour leur nouveau DG. Ils ont nommé 4 candidats (Julien Brisebois, Mike Futa, Jeff Gorton et George McPhee). Dans le cas de Brisebois, plusieurs ont des doutes par rapport à son désir de quitter Tampa pour Toronto.

Pour ce qui est de Gorton, les questionnements sont par rapport aux Rangers, qui pourraient l’empêcher de négocier avec les autres équipes. Tant qu’ils seront en séries, il n’aura pas le droit de parler aux autres organisations et certaines rumeurs parlent de lui comme futur remplaçant de Glen Sather, qui a 71 ans, à New York.


Le docteur parfait pour les partisans des Canadiens

Docteur, partisan des Canadiens

Voici le docteur parfait pour les partisans des Canadiens de Montréal. Celui-ci affiche ses couleurs tout en démontrant qu’il déteste les Bruins de Boston et les Maple Leafs de Toronto.

On peut lire les mots suivants à côté du logo des Bruins : « Les partisans de Boston se verront demander de trouver un nouveau docteur. »

On peut lire la phrase suivante à côté du logo des Maple Leafs : « Les partisans de Toronto seront référés à un psychiatre. »

Avouez qu’il s’agit du meilleur docteur pour les amateurs du Tricolore!

Merci à SwissHabs pour la photo.