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Un trophée Bobby Orr pour les meilleurs défenseurs offensifs du circuit ?

cam neely

Le président et ancien ailier étoile des Bruins de Boston Cam Neely y est allé d’une sortie publique sur les ondes du 98.5 The Sports Hub’s Felger & Mazz show la semaine dernière,  alors qu’il a été interrogé sur les succès de son équipe cette saison et, plus précisément, sur le rendement de certains joueurs.

Il a notamment été questionné à savoir si certains de ses joueurs méritaient de remporter les honneurs remis aux meilleurs joueurs du circuit lors de la fameuse « NHL awards ceremony » se tenant à Las Vegas le 24 juin prochain.

Neely a tout de suite vanté les mérites de son gardien de but Tuuka Rask qui, selon lui, mérite de remporter le trophée Vézina en raison de ses statistiques fort impressionnantes (pourcentage d’arrêts de ,929 et une moyenne de buts alloués de 2,06 en plus de 7 jeux blancs). Il a aussi ajouté qu’il adorait la manière dont son gardien numéro un jouait jusqu’à présent et qu’il n’y avait pas grande faille dans son jeu.

Pour ce qui est du Norris, il a mentionné que son protégé et capitaine Zdeno Chara devait naturellement être considéré et aspirer à l’emporter étant donné son immense contribution défensive (+24) et son jeu physique qui le rend difficile à affronter au-delà de son apport offensif plus que respectable (17 buts, 22 passes pour 39 points en 76 matchs). Neely est d’avis que le trophée a été trop souvent remis à des défenseurs offensifs au courant des dernières années, au détriment d’excellents défenseurs moins axés sur l’attaque et qui pourtant excellent à leur position. C’est le cas de Matt Niskanen à Pittsburgh, Marc-Édouard Vlasic à San Jose, Johnny Boychuk à Boston et bien d’autres, encore cette année. Il a donc avancé l’idée selon laquelle il serait intéressant que voit le jour un trophée récompensant le meilleur défenseur offensif du circuit, laissant ainsi le trophée Norris être remis à un défenseur complet, donnant ainsi la chance à des défenseurs plus défensifs de se faire valoir et de voir leur travail être récompensé.

À ce niveau, Neely n’a pas tort. En étudiant la liste des vainqueurs des cinq dernières années, on s’aperçoit que Zdeno Chara est celui qui a amassé le moins de points avec 50 en 2008-2009 (si l’on considère que Subban en aurait obtenu davantage lors d’une saison complète puisqu’il a amassé 38 points en 48 matchs lors de la dernière saison écourtée par le lock-out), alors que les P.K. Subban, Erik Karlsson, Nicklas Lidstrom et Duncan Keith ont presque tous dominé les leurs au niveau des points. D’ailleurs, historiquement, le trophée a souvent été remis à un défenseur qui excellait offensivement. Parlez-en à Bobby Orr, qui a remporté le trophée durant huit années consécutives de 1967 à 1975, enregistrant au passage des saisons de 31, 64, 120, 139, 117, 101, 122 et 135 points respectivement.

Neely a aussi encensé son joueur de centre Patrice Bergeron en avouant qu’il connait fort probablement la meilleure saison de sa carrière, lui qui domine aux cercles des mises en jeu et en infériorité numérique en plus d’exceller défensivement dans les trois zones face aux meilleurs trios adverses. Tous ces attributs font encore une fois de lui un candidat de choix pour l’obtention du trophée Franke J. Selke remis à l’attaquant démontrant le plus de compétences défensives.

Le président des Bruins avoue être légèrement biaisé puisqu’il s’agit de joueurs provenant de sa propre organisation. Toutefois, il s’appuie sur de solides arguments en avançant ces propos, car, sans l’ombre d’un doute, Rask, Chara et Bergeron représentent tous, dans leur catégorie respective, d’excellents candidats aux trophées récompensant les meilleurs joueurs de la Ligue nationale.

Reste à savoir si nous assisterons un jour à l’apparition d’un trophée remis au meilleur défenseur offensif du circuit tel que souhaité par Cam Neely. Pourquoi pas un trophée Bobby Orr ?


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