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Le mythe du momentum en prolongation

Tout bon amateur de sport sait ce qu’est le momentum. Ce concept qui nous dit qu’une équipe qui fait bien a nécessairement le vent dans les voiles et fera donc mieux dans le futur. Et bien, quelques chiffres commencent à prouver que ce concept n’est rien de mieux qu’un cliché qui aide les joueurs et les entraîneurs à faire passer les conférences de presse.

Les chiffres les plus récents de ce côté nous proviennent de Bill Barnwell, un journaliste qui suit la NFL pour Grantland. Dans un article analysant l’impact du momentum au football, il a fait une parenthèse très intéressante en ce qui concerne le hockey.

Barnwell a décidé d’analyser la performance en prolongation d’une équipe qui égalise la marque dans les deux dernières minutes de la 3e période. La « logique » nous indiquerait que l’équipe qui marque a plus de chances de gagner la rencontre, car les joueurs sont énergisés et ont le momentum.

Et bien, cette situation est survenue à 260 occasions au cours des 5 dernières saisons régulières. 151 de ces matchs se sont terminés en fusillade et sont écartés des données puisque la fusillade n’est tout simplement pas un match d’hockey.

Des 109 matchs restants, l’équipe ayant égalisé en fin de match a gagné à 52 reprises (soit 47,7% des matchs). Lorsqu’on diminue cela à ceux qui ont égalisé dans la dernière minute de jeu, les équipes qui sont revenus au score ont une fiche de 31-34 (aussi 47,7% des matchs).

Qu’est-ce que ces chiffres veulent dire? Et bien, ils semblent nous indiquer que si le momentum existe, il ne se transporte pas de la 3e période à la prolongation puisque les équipes qui sont supposées compter sur le momentum gagnent moins de la moitié des matchs.

Toutefois, il faut faire attention et on ne peut pas déclarer la mort du momentum trop vite. Ces chiffres prouvent simplement que si ce concept est vrai, il ne s’applique pas dans cette situation. De plus, le nombre de matchs qui cadrent dans les critères n’est pas très haut, ce qui veut dire que l’échantillon n’est pas nécessairement représentatif même si la tendance est lourde.

Bref, vous pouvez croire au momentum ou non, mais il est important de savoir que ce n’est pas parce que votre équipe préférée vient d’égaliser la marque qu’elle gagnera en prolongation. En fait, les chances sont contre elle.


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