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Est-ce que le Canadien devrait retirer le numéro de Saku Koivu?

Après la retraite de Saku Koivu, un des débats les plus intéressants concerne le Canadien et comment ils devraient honorer l’ancien numéro 11. Plus précisément, certains fans croient que le tricolore devrait placer son numéro dans les hauteurs du Centre Bell alors que d’autres croient qu’il n’a pas mérité l’honneur.

Ceux qui croient que le numéro 11 devrait être retiré mentionnent que Koivu a touché une génération de partisans du Canadien (dont je fais partie) qui n’a pas pu célébrer grand chose à cause d’une direction incompétente. Koivu est le seul joueur qui a touché l’imaginaire des jeunes pendant une bonne partie de cette sombre période de l’histoire du tricolore.

En plus, ce n’est pas comme s’il était un mauvais joueur. Koivu est présentement le 10e meilleur pointeur de tous les temps chez le Canadien de Montréal. Les deux seuls joueurs à avoir amassé plus de points que lui sans avoir vu leur chandail être retiré sont Jacques Lemaire et Steve Shutt.

C’est sans parler de l’aspect hors-glace de Koivu. Personne n’a été capitaine du Canadien pendant plus de saisons que le Finlandais et ça compte pour quelque chose. Son implication auprès des hôpitaux de la région est également à prendre en considération lorsqu’on considère son impact dans la communauté. Il aura toujours une place spéciale dans le cœur des fans du Canadien, ne serait-ce que pour ce moment inoubliable.

Ceux qui ne croient pas que Koivu mérite sa place vont rappeler le fait qu’il n’a pas amené de Coupe Stanley à Montréal et qu’il n’a pas les honneurs individuels que les autres joueurs immortalisés ont amassé en carrière. Même le principal intéressé semble en accord avec ce point.

C’est clair que les deux côtés ont des arguments valables et que ce sera une décision difficile à prendre. Pour ma part, je crois qu’ils devraient retirer le numéro 11 et je pense qu’ils vont le faire… mais pas immédiatement.

Je ne serais pas surpris de voir la direction prendre la décision de ne pas retirer le numéro de Koivu à cause du manque de trophée et qu’ils lui offrent un autre genre de cérémonie cette année. Toutefois, éventuellement, l’équipe va connaître des années de vache maigre où les billets du Centre Bell ne seront pas tous vendus comme c’est le cas depuis quelques années. À ce moment-là, je ne serais pas surpris de voir le club retirer le numéro de Koivu pour créer un buzz et ramener les partisans dans les estrades, au moins pour l’instant d’un match.

C’est dommage qu’une décision du genre puisse être influencée par l’aspect marketing de l’industrie, mais ce serait naïf de ne pas considérer cet aspect.


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