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Sharp, Oduya, Bickell et Versteeg pourraient être les victimes du plafond salarial à Chicago

Patrick Sharp

Alors qu’ils font face à l’élimination, on commence à regarder ce qui attend les Blackhawks de Chicago cet été. L’équipe de Stan Bowman sera durement touchée par le plafond salarial qui ne devrait pas trop monter alors qu’ils ont 8 attaquants, 3 défenseurs et 3 gardiens de signés pour un montant de 64 millions sous le plafond salarial pour la saison prochaine.

Lors de son intervention à TSN 1050 mercredi après-midi, Bob McKenzie a parlé de cette situation et comme c’est le cas pour les Blues de St-Louis, l’informateur s’attend à plusieurs changements dans l’alignement des Hawks cet été.

Il a commencé avec le cas le plus évident; Patrick Sharp, mais il a aussi ajouté quelques noms intéressants. Parmi ces joueurs, on retrouve Johnny Oduya, qui joue une moyenne de 25 minutes et 40 secondes par match pendant ces séries, mais qui sera aussi agent libre sans restriction cet été. McKenzie a mentionné qu’il ne sait pas comment les Hawks pourraient le signer à un nouveau contrat cet été.

Le meilleur informateur de la LNH a aussi identifié Kris Versteeg (qui aura un impact de 2,2 M$ sur le plafond l’an prochain) et Bryan Bickell (4 M$ pour les 2 prochaines saisons) comme joueurs qui pourraient quitter pour faire de la place sous le plafond.

McKenzie a expliqué qu’en plus de ce manque d’espace sous le plafond, les Hawks devront offrir un nouveau contrat à Brandon Saad, qui sera agent libre avec restriction, ce qui les limite encore plus. Marcus Kruger, David Rundblad et Joakim Nordstrom seront dans la même situation même s’ils commanderont un moins gros salaire.

Parmi les joueurs qui pourraient prendre ces places dans l’alignement, McKenzie a identifié Artemy Panarin, Kyle Baun et Mark McNeil. Ce sont tous des attaquants qui gagneront moins d’un million la saison prochaine, ce qui est idéal pour Chicago. On imagine que Phillip Danault aura aussi sa chance à l’attaque.

À la défense, Van Riemsdyk, Johns, Rundblad et Pokka vont sûrement avoir l’opportunité d’évoluer sur la 3e paire à un moment ou à un autre en 2015-16. En regardant cette situation, on se rend compte que les problèmes de profondeur qui font mal à Chicago présentement ne sont pas près de disparaître.


Peter DeBoer sera le prochain coach des Sharks

Selon Pierre Lebrun, les Sharks de San Jose ont fait leur choix et leur nouvel entraîneur sera Peter DeBoer. C’est donc dire que le coach n’aura attendu que quelques mois avant de se retrouver un nouvel emploi après avoir été renvoyé par les Devils du New Jersey cet hiver. Il s’était passé la même chose après son renvoi par les Panthers en 2011, donc c’est un coach très en demande.

En carrière, DeBoer a gagné une Coupe Memorial en 2003 et il a amené les Devils à une finale de la Coupe Stanley en 2012. En 7 saisons dans la LNH, son équipe ne s’est toutefois qualifiée pour les séries qu’à une reprise.

Cette tendance devra changer à San Jose où les Sharks viennent de manquer le tournoi printanier pour la première fois depuis 2003. DeBoer aura un défi intéressant devant lui puisqu’il devra coacher une équipe en transition, mais dont les vétérans (Thornton, Marleau, Pavelski et Burns) sont encore les meilleurs joueurs.

Comme il avait tendance à se fier énormément sur ses joueurs d’expérience en fin de parcours au New Jersey, l’alignement des Sharks est parfait pour lui puisque même les gars plus jeunes n’en sont pas à leur premier rodéo.


Alexander Radulov reviendra-t-il dans la Ligue nationale de hockey?

Alexander Radulov

Alexander Radulov, âgé de 28 ans, a discuté de son avenir de hockeyeur dans une entrevue publiée sur le site Internet russe sovsport.ru.

L’ancien joueur des Predators de Nashville a indiqué qu’il ne ferme pas la porte à un retour dans la Ligue nationale de hockey. Toutefois, il lui reste encore une saison à son contrat le liant au club de hockey CSKA de Moscou. Radulov n’a cependant pas confirmé qu’il sera dans la LNH au cours des prochaines saisons. Il ne sait pas pour le moment quelle décision il prendra.

Avec son compatriote Ilya Kovalchuk qui songerait à revenir jouer dans la LNH lors de la saison 2016-2017, Radulov pourrait être d’autant plus intéressé à effectuer un retour au sein du circuit Bettman.

Notamment, Radulov a confié que c’est plus facile pour les athlètes de jouer en Amérique du Nord lorsqu’ils sont plus vieux; le style de jeu nord-américain est entre autres un élément qui est difficile à gérer.


Jon Cooper serait le favori pour coacher l’équipe des jeunes à la Coupe du Monde

jon-cooper-ligthning

Il y aura une Coupe du Monde de hockey en 2016 à Toronto et un des aspects les plus intéressants de ce tournoi sera les deux équipes que l’on ne voit pas habituellement dans les compétitions internationales ; celle des moins de 24 ans et celle des autres pays européens. La sélection de ces équipes risque d’être fascinante et ce sera la même chose pour l’embauche de l’entraîneur.

Les fédérations internationales ont la chance de tester leurs coachs dans d’autres compétitions et ils connaissent déjà leur entraîneur favori grâce à ces tournois (Babcock pour le Canada et Laviolette ou Bylsma pour les États-Unis par exemple), mais ça ne sera pas le cas pour les équipes spéciales dont la gestion dépendra de la collaboration des fédérations impliquées. Dans le cas des jeunes, ce sont Hockey Canada et USA Hockey qui s’en occuperont.

Si l’on se fie à ce que Jeff Marek, de Sportsnet, a mentionné dans son podcast mardi après-midi, ils auraient quand même déjà trouvé un favori pour coacher l’équipe des 23 ans et moins. Il s’agirait de Jon Cooper, dont le Lightning se prépare présentement pour un 7e match en finale de conférence.

Cooper serait un choix logique puisqu’il est habitué de travailler avec des jeunes et qu’il a gagné aux 3 derniers niveaux dans lesquels il a coaché (NAHL, USHL et AHL). Il pourrait également ajouter la Coupe Stanley à ce palmarès avant le début de la Coupe du Monde.

Le coach aurait un défi intéressant devant lui puisqu’il aurait la chance de compter sur un bassin d’attaquants extrêmement talentueux (Gaudreau, McDavid, Saad, Eichel, Galchenyuk, MacKinnon, Nugent-Hopkins, Huberdeau, etc…).

Par contre, la situation est un peu moins facile à la défense (Ekblad, Jones, Hamilton, Rielly, Trouba et Dumba seraient les candidats les plus logiques pour l’alignement) et c’est encore pire devant les buts (Gibson et Subban semblent être les deux candidats qui mènent la course présentement).

Ce bassin de talent va à l’encontre de l’alignement que Cooper préconise (11 attaquants et 7 défenseurs), ce qui le placerait dans une situation intéressante. Ceci étant dit, tout ça est encore loin et le coach se concentre plus sur une stratégie pour déjouer Henrik Lundqvist présentement.


Le noyau des Blues pourrait changer cet été

Oshie

Avec la signature de Ken Hitchcock à un contrat d’un an, les Blues ont montré qu’ils voulaient donner une dernière chance à leur entraîneur. Par contre, comme c’est une équipe qui obtient 100 points à chaque saison, mais qui n’est pas capable de gagner une série, on pourrait quand même voir quelques changements à St-Louis pendant la saison morte.

Les Blues ont près de 12 millions de libre sous la masse salariale présentement, mais ils doivent signer Vladimir Tarasenko et Jake Allen à de nouveaux contrats en plus d’ajouter 2 autres attaquants et 2 défenseurs à leur alignement.

Ils n’ont donc pas trop de jeu pour modifier leur noyau radicalement. Ça n’empêche pas Bob McKenzie de croire à ces changements pendant la saison morte. Lors d’une intervention dans la station de radio de TSN à Toronto mardi après-midi, le meilleur informateur de la planète LNH a identifié David Backes, Patrik Berglund et T.J. Oshie comme des joueurs qui pourraient être échangés cet été.

L’informateur a poursuivi en disant que le DG, Doug Armstrong, n’allait pas envoyer un courriel à ses collègues pour leur dire que ces gars-là étaient disponibles, mais qu’il allait sûrement être ouvert à la possibilité d’échanger 1 ou 2 de ces joueurs.

McKenzie a aussi mentionné que Barret Jackman, qui est avec l’équipe depuis le début de sa carrière et qui agent libre cet été, ne devrait pas être de retour avec l’équipe l’an prochain. L’informateur a conclu en disant que le DG devrait être très ouvert à la notion de changer la fabrique de son équipe d’une façon ou d’une autre pendant la saison morte à cause des récents problèmes en séries.

C’est bon de noter que Berglund (impact de 3,7M$ sur la masse) a le droit de soumettre une liste de 7 équipes auxquelles il ne peut pas être transigé alors que Backes (4,5 M$) semble avoir une clause de non-échange complète. Le capitaine sera aussi agent libre sans restriction à la fin de la saison. Pour sa part, Oshie (4,175 M$) n’a aucune protection contre les transactions et ce n’est pas la première fois qu’il alimente les rumeurs.

Via Today’s Slapshot


Plusieurs équipes ont contacté les Sens pour démontrer leur intérêt envers Anderson ou Lehner

Boston Bruins v Ottawa Senators

Bryan Murray est le genre de DG qui ne déteste pas utiliser les médias pour stimuler le marché des transactions. Il l’avait fait lors de son dernier point de presse de la saison en disant que si Hammond signait un nouveau contrat avec l’organisation, ce qui a été fait depuis, l’équipe allait échanger Craig Anderson ou Robin Lehner pour faire de la place devant le filet.

En entrevue avec Bruce Garrioch du Ottawa Sun, Murray a révélé que 5 ou 6 équipes l’avaient déjà contacté pour parler d’un de ces deux gardiens. Le DG des Sens a ajouté qu’il avait déjà eu de bonnes discussions de ce côté et que ça allait continuer.

Ce qui aide Ottawa, c’est que les deux gars sont signés pour plus d’une saison. Anderson aura un impact de 4,2 M$ sur la masse jusqu’en 2018 alors que Robin Lehner sera agent libre avec restriction en 2017. Les Sens peuvent donc obtenir un bon retour puisqu’il ne s’agit pas de joueurs de location.

Ceci étant dit, le marché des gardiens est extrêmement volatile et c’est difficile de deviner ce que les Sens pourront obtenir en retour. Ça dépendra des équipes qui seront dans la course pour leurs services. Dans son texte, Garrioch parle des Oilers, Sabres et Sharks comme équipes potentielles tout en nommant les Flames et les Blues comme possibles équipes surprises dans ce dossier.

Pour le moment, s’il y a vraiment 5-6 équipes qui sont intéressées, c’est une bonne nouvelle pour les Sens, qui pourront tenir des enchères pour obtenir un bon retour tout en faisant de la place pour Hammond et O’Connor.

Via The Score


Ken Hitchcock signe un contrat d’un an avec les Blues

Les Blues ne veulent définitivement pas donner trop de corde à Ken Hitchcock. Après avoir publiquement poursuivi Mike Babcock, l’organisation de St-Louis ramènera Hitchcock derrière le banc, mais il n’aura qu’un contrat d’un an. La courte durée de cette entente signifie qu’il pourrait être renvoyé très facilement cette saison.

Hitchcock a coaché 4 saisons avec les Blues et ils ont fait les séries à chaque fois, obtenant au moins 100 points dans les 3 saisons complètes qu’il a passées derrière le banc. Toutefois, pendant cette période, ils n’ont gagné qu’une série, se faisant éliminer en première ronde à 3 reprises. Ce n’est clairement pas suffisant pour équipe de leur calibre en saison régulière.

Hitchcock est 4e au niveau des victoires en carrière pour un coach dans l’histoire de la LNH avec 708. Seul Joel Quenneville a plus de gains que lui chez les coachs actifs. Il a gagné le Jack Adams en 2012 avec les Blues et il s’est mérité la Coupe Stanley avec les Stars de Dallas en 1999.

Il était aussi l’un des adjoints de Babcock lors des Olympiques de Sotchi, ce qui nous montre qu’il est encore très respecté dans la communauté des entraîneurs. Il faudra maintenant voir si ce respect est aussi présent dans les chambre des joueurs de St-Louis où les gars savent qu’il pourrait quitter l’organisation assez rapidement.


« Ce n’était pas amusant » – Mark Stone

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Mark Stone, candidat pour le trophée Calder remis à la recrue de l’année, n’a pas été en mesure de démontrer la totalité de son talent lors de la première ronde des séries éliminatoires face aux Canadiens de Montréal. Celui-ci a raconté le déroulement de son retour au jeu malgré sa blessure.

Au moment du match d’ouverture de la série de première ronde, P.K. Subban avait asséné au coup de bâton au poignet droit de son adversaire. Le joueur du CH avait été expulsé de la rencontre en plus de recevoir une pénalité majeure de cinq minutes.

Stone a parlé au Winnipeg Sun de la situation dans laquelle il était suite à sa blessure en séries contre les hommes de Michel Therrien.

« Ce n’était pas une chose amusante à jouer avec, a dit l’attaquant des Sénateurs au sujet de sa blessure. Mettre une aiguille dans mon poignet pour le geler n’était pas trop agréable. Je devais le geler avant chaque match et parfois après la deuxième période pour que cela dure. »

« C’était juste frustrant de ne pas être en mesure de sentir certaines parties de mon poignet et de mes doigts, [mais] j’étais en mesure de jouer avec ça. »

Crédit photo : Ottawa Citizen


Dan Bylsma serait la priorité des Sabres

Si l’on se fie à Elliotte Friedman et Bob McKenzie, deux des informateurs les plus fiables dans la LNH, Dan Bylsma devrait être le prochain coach des Sabres de Buffalo, qui se sont finalement remis du refus de Mike Babcock. Friedman a été le premier à se prononcer sur la situation lundi matin lorsqu’il a déclaré que le poste des Sabres serait celui que Bylsma convoiterait le plus.

Puis, en après-midi, lors de son intervention dans la station de radio de TSN à Toronto, Bob McKenzie a parlé de la direction des Sabres qui s’est tournée vers Bylsma dès que Babcock leur a dit qu’il ne s’en venait pas à Buffalo.

Selon McKenzie, si Bylsma veut la job, il y de très bonnes chances que les deux partis concluent une entente cette semaine. L’informateur de TSN a mentionné que la présence des Devils (et de l’ancien DG de Bylsma, Ray Shero) pourrait compliquer la situation, mais comme la situation future de Buffalo semble être meilleure que celle du New Jersey, il devrait opter pour les Sabres.

Comme Friedman, McKenzie a parlé de la relation entre Chuck Fletcher et Tim Murray qui pourrait aider Bylsma. Il y a aussi le fait que Bylsma a joué pour les Ducks pendant le passage de Murray à Anaheim, donc les deux gars se connaissent déjà un peu.

À moins d’une poussée surprise des Devils à la dernière minute, Bylsma devrait donc se retrouver derrière le banc des Sabres l’an prochain. Ceci étant dit, l’organisation de Buffalo était aussi pratiquement certaine de signer Babcock, donc on va attendre l’annonce officielle.

Via Today’s Slapshot


Vladimir Sobotka envisage un retour dans la LNH

Une perte qui a fait mal aux Blues de St-Louis cette saison, mais qui n’a pas attiré trop d’attention est celle de Vladimir Sobotka. L’attaquant a quitté pour la KHL pendant l’été, préférant l’offre de 3 ans qui lui donnait un salaire annuel de 4 millions au 2,725 M$ qu’un arbitre lui a décerné pour sa dernière année d’éligibilité. Il serait agent libre sans restriction dans la LNH après ce contrat.

Ce départ a fait mal aux Blues même s’il n’avait obtenu que 33 points en 61 rencontres en 2013-14. C’est le cas parce que Sobotka est le centre parfait pour un 3e trio. Il menait la ligue au niveau du % de victoires sur les mises au jeu lors de sa dernière saison et il s’occupait d’une tonne de missions défensives pendant son passage à St-Louis.

Par contre, la baisse de valeur de la monnaie russe a fait en sorte que des rumeurs concernant un possible retour dans la LNH ont fait surface en décembre dernier. Elles n’ont pas diminué depuis et il devrait prendre une décision au cours des 2 prochaines semaines.

Dans une entrevue avec le St.Louis Post-Dispatch, le DG des Blues, Doug Armstrong, a dit qu’il serait prêt à accueillir Sobotka s’il revenait dans la LNH. Il a ajouté que si Sobotka faisait plus d’argent dans la KHL, il ne pouvait pas lui en vouloir d’avoir pris cette décision puisque c’était la bonne chose à faire financièrement parlant.

Ces paroles officielles contredisent les rumeurs de décembre dernier alors qu’Elliotte Friedman avait mentionné que cette dispute contractuelle avait laissé des traces dans la relation entre le joueur et l’organisaiton. Selon l’informateur de Rogers, le DG des Blues avaient discuté d’une possible transaction avec plusieurs équipes dont le Lightning, les Oilers et le Canadien.

Armstrong a peut-être changé d’idée depuis. C’est aussi possible qu’il reste poli officiellement pour faciliter le retour de Sobotka. Ce retour lui permettrait d’obtenir quelque chose en retour au lieu de le perdre pour rien comme ce fût le cas cette saison, donc il a avantage à faire tout son possible pour le ramener.

Via Sportsnet