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Marc Bergevin a choisi le moment parfait pour signer Lars Eller à long terme

Marc Bergevin - MTL @ PHI

Buy low, sell high. C’est une philosophie qui revient souvent dans le monde des affaires et le monde du hockey ne fait pas exception. C’est exactement ce que Marc Bergevin a fait avec Lars Eller lorsqu’il lui a accordé un contrat de 4 ans d’une valeur de 14 millions.

Au début, l’impact de 3,5 millions en a fait sursauter plusieurs et on peut comprendre ça avec une saison de 26 points l’an dernier. Toutefois, il faut comprendre qu’avec ce contrat, Bergevin a acheté 2 années d’autonomie complète. C’est donc évident qu’il ait eu besoin de payer un peu plus cher pour ces années-là.

D’ailleurs, ça parait dans le salaire annuel d’Eller qui ne gagnera que 2,5 millions pendant les 2 premières années de son entente alors qu’il gagnera 4,25 pendant la 3e année et 4,75 pendant la dernière année. La différence est assez évidente et c’est pour ça que le Danois a un plus gros impact sur la masse.

Toutefois, le génie de Bergevin ne se retrouve pas là alors que c’est une pratique courante de payer plus cher pour les années d’autonomie complète. Son génie se retrouve dans l’argument que tous ceux qui détestent ce contrat utilisent; il l’a fait après une saison de 26 points d’Eller.

Pourquoi est-ce que c’est une bonne chose de signer un joueur qui vient de connaître une saison de misère à un contrat de 4 ans? Parce que cette saison-là ne se répétera pas et que c’est le temps d’en profiter au point de vue salarial.

Comment sait-on que cette saison-là ne se répétera pas? Un mélange des séries de 2014, Manny Malhotra et des statistiques avancées.

Commençons par les séries de 2014. Pendant ces séries, le Danois a produit à un rythme qui lui donnerait 63 points dans une saison de 82 matchs. On ne peut pas nécessairement s’attendre à ce genre de saison l’an prochain, mais si on parle de ses 26 points en 77 matchs en saison régulière, ce serait stupide de ne pas mentionner ses 13 points en 17 parties en séries. En plus, en séries, ce n’est pas comme s’il ne pouvait vraiment booster sa fiche contre des équipes poches.

La 2e raison qui nous laisse croire qu’Eller jouera mieux l’an prochain est Manny Malhotra. Ça peut sembler stupide, mais le centre de 4e trio va grandement aider le centre danois l’an prochain. L’an passé chez le Canadien, c’était Tomas Plekanec qui s’occupait des gros trios adverses et des mises au jeu défensives. Quand ce n’était pas Plekanec, c’était Eller.

L’an prochain, on risque de voir Malhotra remplacer Eller dans ce rôle, ce qui veut dire que Lars devrait avoir plus d’opportunités offensives contre de moins bons joueurs. D’habitude, ça fait des miracles. Ça aidera d’autant plus que le Danois est parmi les meilleurs de la ligue quand vient le temps de prendre des mises au jeu offensives.

Malhotra ne sera pas là pour la totalité du contrat d’Eller, mais il lui permettra de continuer son évolution en tant que joueur. Si Lars pouvait jouer une saison ou deux sans ces responsabilités, ça l’aiderait offensivement et lorsqu’il devra reprendre ce rôle qui l’attend inévitablement au cours de sa carrière, il pourra le faire avec plus d’assurance en ses moyens.

On termine avec les statistiques avancées. Si tu es un habitué du site, tu sais qu’Eller a eu une malchance incroyable l’an passé. Une simple régression vers la moyenne devrait permettre à Eller d’inscrire une dizaine de points supplémentaires en plus de ramener son différentiel dans le positif. S’il continue à jouer comme il le faisait l’an passé avec une utilisation plus facile et un peu moins de malchance, il va faire taire ses détracteurs.

Bref, Bergevin a signé Eller après une saison catastrophique et ça lui a permis de faire des économies. Avec le plafond salarial qui devrait défoncer les 90 millions pendant son contrat, Lars Eller est une aubaine en devenir et c’est grâce à Bergevin qui a saisi l’occasion quand des DG plus peureux se seraient contentés d’une entente d’un an.


Cette comparaison entre Corey Crawford et Carey Price est hilarante

Price Crawford

Cette infographie pourrait quasiment être un MediaFail. Elle vient de la télédiffusion du match entre les Blackhawks et le Canadien du 4 novembre dernier. Elle a été soulevée par Corey Sznajder qui est en train de regarder tous les matchs de la saison 2013-14.

Cette infographie a été utilisée par WGN Sports, le réseau qui diffuse les matchs des Hawks, lorsque les annonceurs parlaient de la sélection des gardiens pour Team Canada. Comme la Coupe Stanley gagnée par Crawford est à peu près le seul avantage statistique qu’il a par rapport à Carey Price, le réseau de Chicago a décidé de la prendre.

Je comprends que les réseaux locaux doivent être en faveur de leur équipe, mais le débat entre Corey Crawford et Carey Price ne devrait pas exister et le fait qu’ils aient eu besoin de sortir l’argument des Coupes Stanley, qui ne veut absolument rien dire, le prouve. On chiale souvent sur RDS, et TVA Sports à partir de l’an prochain, mais au moins, on a rarement ce genre de niaiseries.


Il ne faut pas paniquer avec les demandes salariales en arbitrage

lars eller - blessure - credit: canadiens

Mercredi matin, on a appris les demandes du Canadien et de Lars Eller pour leur séance d’arbitrage qui pourrait avoir lieu vendredi. Le centre demande 3,1 millions alors que le Canadien est prêt à lui offrir 1,65 millions.

Bien évidemment, comme c’est des négociations publiques et qu’on parle du Canadien, les réactions ont été nombreuses. La majorité des fans ont ri d’Eller en disant qu’il demandait trop cher pour un gars qui n’avait que 26 points l’an passé alors qu’une autre partie de fans trouvait que Bergevin était cheap. Le problème, c’est que ces deux groupes ont raison et qu’on ne peut pas réagir ainsi devant ces chiffres.

Ces demandes sont seulement le scénario le plus extrême qu’ils peuvent argumenter devant un arbitre. Bergevin sait qu’il ne paiera pas Eller 1,65 millions tandis que le Danois est au courant qu’il n’aura pas 3 millions. C’est leur meilleur scénario et s’ils se rendaient devant l’arbitre, ce qui est encore peu probable, ce serait le plus gros salaire pour lequel ils auraient un argumentaire logique.

C’est juste normal que dans une négociation, tu vises le meilleur scénario logique avant de descendre pour en venir à un compromis qui convient aux deux parties. C’est pour ça que l’arbitre coupe souvent la poire en deux. Les demandes salariales sont simplement une négociation publique et il faut toujours garder ça en tête quand on voit ces chiffres.

On ne peut pas trop réagir avant qu’une entente soit conclue et ce sera encore plus véridique dans une semaine lorsque P.K. Subban demandera un salaire qui va faire exploser la tête de certains fans qui pensent encore signer le défenseur pour 6 millions.


Quelles sont les attentes réalistes pour Jiri Sekac en 2014-2015?

Jiri Sekac

La signature la plus intrigante du Canadien cet été est sans aucun doute celle de Jiri Sekac. L’ailier droit n’a pas évolué en Amérique du Nord depuis 2011 et il joue dans la KHL depuis ce temps-là. C’est donc dire qu’on ne l’a pas vraiment vu jouer et qu’on ne sait pas trop à quoi s’attendre de sa part.

On sait que Sekac luttera pour le poste d’ailier droit du 3e trio et on sait un peu comment il jouait dans la KHL et ce qu’il a fait au camp de développement où il a dominé les jeunes lors de ses premiers coups de patin dans l’uniforme du Canadien. Toutefois, on ne sait pas comment il s’adaptera à la LNH.

La meilleure façon d’estimer cette adaptation serait de regarder ceux qui ont fait la même chose en passant de la KHL à la LNH et de voir comment ils ont fait. C’est exactement ce que Rob Vollman a fait. Il a pris tous les joueurs qui ont fait le saut entre 2005 et 2013 et il a comparé leurs points par match pendant leur dernière saison dans la KHL à ceux dans la LNH la saison suivante. Ça lui a permis de créer une moyenne pour estimer la performances de ceux qui s’en viennent dans le circuit Bettman.

Sekac

Comme on peut le voir, selon Vollman, Sekac devrait enregistrer un peu plus de 0,4 points par match l’an prochain. Dans une saison complète, cela voudrait dire une saison de 33 points.

Ceci étant dit, ce n’est qu’une estimation. Comme vous pouvez le remarquer sur le graphique ci-dessus, il y a énormément de joueurs autour de la ligne, mais à part les projections, il n’y en a pas directement dessus. En plus, même si la majorité des joueurs tourne autour de la moyenne, il y a plusieurs exceptions. C’est donc dire que bien évidemment, c’est loin d’être coulé dans le béton.

Toutefois, ça ne veut pas dire que c’est inutile. Vollman est un analyste réputé et il a fait le travail nécessaire pour justifier cette projection. Bien qu’il serait très surprenant que Sekac inscrive exactement 33 points l’an prochain, ce chiffre nous donne une idée des attentes qu’on doit avoir envers lui.


Qu’est-ce que les nouveaux contrats de Kane et Toews veulent dire pour P.K. Subban

P.K. Subban

C’est la première question que les partisans des Canadiens se sont posés quand ils ont vu les contrats de Patrick Kane et Jonathan Toews; qu’est-ce que ça veut dire pour P.K. Subban? Le défenseur du Canadien est le seul joueur étoile présentement en négociations et même s’il est agent libre avec restriction, c’est clair que son prochain contrat sera lucratif.

Toutefois, ces contrats ne veulent absolument rien dire pour les négociations entre Subban et le Canadien. Les deux parties impliquées connaissaient déjà les circonstances dans lesquelles ils évoluaient et ces circonstances n’ont pas changé.

J’en ai parlé plus tôt, mais les deux parties savaient qu’ils ne pouvaient pas se baser sur les contrats de Doughty et Pietrangelo alors qu’on n’est pas dans la même situation que lorsque ces contrats ont été signés. Ces signatures de Kane et Toews ne font que rappeler cette nouvelle situation.

Toutefois, ça change quelque chose pour les partisans qui se rendent compte qu’ils ne peuvent plus comparer le contrat de Subban avec ceux-là. Ça peut donc changer les attentes des fans qui ne pensent plus au contrat ridicule de 6 millions par année qui circulait dans les rumeurs il y a quelques semaines.

En fait, c’est une bonne nouvelle pour le Canadien. Ça permettra à l’équipe de créer une moins grosse onde de choc lorsqu’ils annonceront que Subban fera plus de 9 millions par année. Avant les contrats de Kane et Toews, ça aurait été la panique puisque Subban aurait eu le plus gros ou le 2e plus gros impact sur la masse salariale dans la LNH, mais maintenant, on aura quelques exemples pour montrer la nouvelle situation de la ligue.

Je m’attendais à un contrat de 8 ans d’une valeur de 76 millions et ces contrats ne changent rien à mes attentes. C’est dommage pour le Canadien, mais il faut payer les joueurs étoiles dans la nouvelle LNH et Subban en est un.


P.K. Subban a l’air tout petit à côté de Magic Johnson

pk-subban-magic-johnson

Subban

P.K. Subban est présentement en vacances à Monaco. Mardi après-midi, il y a rencontré Magic Johnson dans la rue. Johnson est une légende de la NBA qui a évolué pour les Lakers de Los Angeles et qui fait également partie du groupe de propriétaires des Dodgers de Los Angeles dans la MLB. Les deux gars ont donc pris une photo que Johnson a partagé avec ses 2,25 millions de followers.

Johnson est un gars imposant à 6 pieds 9 pouces. Ça parait dans la photo qu’il a pris avec Subban, qui n’est pas petit à 6 pieds, mais qui a l’air d’un enfant à côté de la vedette des Lakers.

D’ailleurs, je ne peux pas parler de cette photo sans parler de la camisole de Subban qui, je le rappelle, est présentement dans un autre pays. Je dois avouer que j’aime le look et l’attitude du défenseur qui n’a pas peur de sortir du lot, tant sur la glace que lorsqu’il est relax en vacances à l’extérieur du pays.


P.K. Subban et Lars Eller demanderont l’arbitrage avec le Canadien

Pk Subban

C’était prévisible, mais l’analyste de Hockey Night in Canada, Elliotte Friedman, l’a confirmé samedi après-midi; P.K. Subban demandera l’arbitrage dans ses négociations avec le Canadien de Montréal. Avant de partir en peur, il faut comprendre que ça fait partie du processus et qu’il y a une bonne nouvelle pour le Canadien là-dedans alors que Subban ne pourra plus recevoir d’offre hostile.

En effet, les deux parties peuvent encore négocier, mais s’ils n’arrivent pas à une entente avant la date de la séance d’arbitrage, le Canadien devra signer le défenseur à un contrat d’un an au salaire attribué par l’arbitre. Ces séances ont habituellement lieu en fin juillet ou début août. Dernièrement, c’est rare que les deux parties se rendent jusqu’en arbitrage.

Par exemple, l’an dernier, aucun joueur de la LNH ne s’était rendu devant l’arbitre et le Canadien s’était entendu avec Ryan White avant que la séance de celui-ci arrive. C’était le seul joueur du tricolore qui l’avait demandé la saison dernière.

Par contre, cette demande fait en sorte que les négociations entre les deux parties ont maintenant une date limite. Le Canadien voudra régler le cas sans l’arbitre et ne voudra pas signer Subban à un contrat d’un an ou deux alors qu’il se rapprocherait du marché des agents libres. En plus, l’équipe risque de ne pas aimer le salaire que l’arbitre donnerait au défenseur.

AJOUT : Lars Eller a également entamé le processus d’arbitrage.


Est-ce que P.K. Subban vaut 4 choix de 1re ronde?

P.K. Subban

Maintenant que les plus gros noms de la LNH ont signé, l’attention des fans de la ligue se tourne vers les agents libres avec restriction. C’est rare qu’on voit une offre hostile dans cette ligue, mais il y en a une qui sort de temps en temps et ça pourrait encore être le cas cette année.

Un cas où cette possibilité a été évoquée est celui du défenseur du Canadien P.K. Subban. P.K. est l’agent libre avec restriction qui va faire le plus d’argent et c’est le genre de chose qui attire les DG adverses. Son cas ressemble un peu à celui de Shea Weber qui avait signé une offre hostile des Flyers de Philadelphie. L’offre avait finalement été égalé par les Prédateurs, mais Philadelphie s’était quand même essayé.

Donc, si jamais les négociations entre P.K. et les Habs vont mal, on pourrait voir son agent tenter d’aller voir ailleurs. C’est ce scénario hypothétique qui amène un dilemme intéressant pour les partisans du Canadien. Si Subban signait une offre hostile avec une autre équipe, on peut imaginer que celle-ci le paierait plus de 8,4 millions par année. Si c’était le cas, ça voudrait dire que le Canadien recevrait 4 choix de première ronde en compensation s’ils laissaient filer Subban.

Je ne pense pas qu’on va se rendre là et si jamais c’était le cas, le Canadien n’aurait sûrement pas le choix d’égaler l’offre hostile. Toutefois, avouez qu’il faudrait y penser. 4 choix de première ronde, ça a une valeur énorme et ça peut changer l’avenir d’une franchise. Je pense que j’aime mieux Subban que les 4 choix, mais c’est une belle question à se poser puisque ça nous permet de nous rendre compte de la qualité du joueur sur lequel l’équipe compte présentement. Il n’y a pas beaucoup de joueurs dans l’équipe ou dans la ligue de qui on peut dire ça.


Ryan White sera agent libre sans restriction // Offres qualificatives pour Eller et Subban

ryan white - montreal - credit: 25stanley

Le Canadien devra se trouver une nouvelle peste. Ils n’ont pas fait d’offre qualificative à l’attaquant Ryan White qui deviendra un agent libre sans restriction demain. C’est donc la fin de la carrière de l’attaquant de 26 ans avec le Tricolore.

En 5 saisons avec le Canadien, il a joué 141 matchs dans lesquels il a récolté 5 buts 12 passes et 232 minutes de pénalité. Cette année, il a joué 52 matchs où il a amassé 50 minutes de punition. Il a également inscrit 2 buts et 4 passes. N’ayant pas joué en séries, ce n’est pas une nouvelle surprenante alors qu’il ne semblait plus faire partie de l’équipe.

Les autres joueurs n’ayant pas reçu d’offre et qui deviendront agents libres sont Robert Czarnik et Peter Delmas. Le CH a qualifié P.K. Subban, Lars Eller et Joonas Nattinen sur qui ils gardent les droits.


Josh Gorges réagit aux rumeurs de transaction le concernant

Gorges 1

Gorges 2

On sait que le Canadien magasine activement le défenseur Josh Gorges, mais ce dernier n’avait pas encore parlé de tout ce brouhaha. Il a brisé son silence lundi en début d’après-midi en parlant au Journal de Montréal et à The Gazette. Le défenseur ne nous a rien appris, mais si on lit entre les lignes, il a joué son dernier match à Montréal.

Il a dit être sur le choc et que cette échange n’était pas sa demande, mais bien celle de Bergevin. Il a également mentionné qu’il ne voulait pas quitter Montréal avant de dire que ce n’était aucunement sa décision.

La citation à Dave Stubbs est frappante pour moi. Le gars parle au passé. Il sait que c’est la fin pour lui à Montréal. Il parle de la transaction au passé, ce qui me fait croire qu’on devrait voir une annonce officielle à ce propos au cours des prochaines heures, sinon minutes. C’est dommage que le parcours d’un joueur si apprécié se termine ainsi.

Toutefois, c’est la business du hockey. Tant qu’on ne sait pas qui remplacera Gorges, on ne peut pas vraiment critiquer Bergevin, sauf pour son traitement du défenseur obtenu dans l’échanger de Craig Rivet qui semble déranger par le processus. C’est le genre de chose que les joueurs remarquent à travers la ligue et ça ne peut pas aider le Tricolore à attirer des agents libres…

Citations via J-F Chaumont & Dave Stubbs