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Dan Bylsma engagé par les Sabres

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Les Sabres ont officialisé l’embauche de Dan Bylsma en milieu d’après-midi jeudi. Ils donneront un choix de 3e ronde en 2016 aux Penguins en compensation, mais ce ne sera pas le leur. Il s’agira plutôt du meilleur entre celui des Islanders ou des Canucks. Les Sabres possédaient cette sélection conditionnelle grâce à l’échange qui avait envoyé Michal Neuvirth à New York.

Au début de la semaine, on s’était rendu compte que Bylsma était probablement le prochain coach des Sabres de Buffalo, mais l’annonce officielle a été retardée à cause de la négociation de ce choix de 3e ronde en compensation.

Même s’ils l’ont renvoyé l’an passé, les Pengiuns avaient encore le droit de recevoir un choix de 3e ronde de la part des Sabres. Comme Buffalo avait 4 choix du genre en 2016, les deux organisations devaient décider des termes de cette sélection.

Plusieurs croient que Buffalo tenait à tout prix à leur choix de 3e ronde parce qu’il sera nécessaire s’ils veulent soumettre une offre hostile cet été. La nouveauté de ce règlement et la situation particulière des Sabres ont fait en sorte que la négociation a ralenti le processus. Ceci étant dit, tout est bien qui finit bien pour les Sabres, qui obtiennent un excellent coach après le fiasco de la semaine dernière.


Bryan Murray veut ajouter un contrat problématique à son échange de gardien

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Les Sens veulent échanger un de leurs gardiens parce qu’ils en ont trop et il y a de l’intérêt pour Anderson et Lehner. Mercredi, Bryan Murray a continué de négocier cette transaction avec l’aide des médias en parlant avec Marc Brassard du Droit.

Murray a expliqué au journaliste qu’il n’allait pas racheter un de ses contrats coûteux (Greening, Legwand et Cowen) puisqu’il allait plutôt tenter de passer une de ces ententes dans l’échange qui sortira Lehner ou Anderson d’Ottawa. Murray a ajouté qu’un rachat de contrat allait être le dernier recours, ce qui n’est pas surprenant considérant la situation financière de son organisation.

Ce ne sera pas nécessairement facile à faire puisque Greening et Legwand ont des clauses de non-échange incomplètes, ce qui veut dire qu’avec une liste intelligente qui contient toutes les équipes en recherche de gardiens, ils pourraient s’assurer de rester à Ottawa. Il y a également le plafond salarial en faible évolution qui limite plusieurs équipes en ce qui concerne les contrats plus dispendieux.

Par contre, comme Murray indique qu’il y a 6 ou 7 équipes dans la course, ça lui donne plus de pouvoir dans ces négociations. Il pourrait se servir de cette compétition pour obtenir plus en retour, mais il semble plutôt vouloir aider son équipe en faisant de la place.

Malgré les défis devant lui, c’est une stratégie logique lorsqu’on considère que les équipes les plus susceptibles de soumettre la meilleure offre (Oilers, Sabres et Sharks) ont de la place sous le plafond salarial pour accueillir un de ces contrats encombrants.


Sharp, Oduya, Bickell et Versteeg pourraient être les victimes du plafond salarial à Chicago

Patrick Sharp

Alors qu’ils font face à l’élimination, on commence à regarder ce qui attend les Blackhawks de Chicago cet été. L’équipe de Stan Bowman sera durement touchée par le plafond salarial qui ne devrait pas trop monter alors qu’ils ont 8 attaquants, 3 défenseurs et 3 gardiens de signés pour un montant de 64 millions sous le plafond salarial pour la saison prochaine.

Lors de son intervention à TSN 1050 mercredi après-midi, Bob McKenzie a parlé de cette situation et comme c’est le cas pour les Blues de St-Louis, l’informateur s’attend à plusieurs changements dans l’alignement des Hawks cet été.

Il a commencé avec le cas le plus évident; Patrick Sharp, mais il a aussi ajouté quelques noms intéressants. Parmi ces joueurs, on retrouve Johnny Oduya, qui joue une moyenne de 25 minutes et 40 secondes par match pendant ces séries, mais qui sera aussi agent libre sans restriction cet été. McKenzie a mentionné qu’il ne sait pas comment les Hawks pourraient le signer à un nouveau contrat cet été.

Le meilleur informateur de la LNH a aussi identifié Kris Versteeg (qui aura un impact de 2,2 M$ sur le plafond l’an prochain) et Bryan Bickell (4 M$ pour les 2 prochaines saisons) comme joueurs qui pourraient quitter pour faire de la place sous le plafond.

McKenzie a expliqué qu’en plus de ce manque d’espace sous le plafond, les Hawks devront offrir un nouveau contrat à Brandon Saad, qui sera agent libre avec restriction, ce qui les limite encore plus. Marcus Kruger, David Rundblad et Joakim Nordstrom seront dans la même situation même s’ils commanderont un moins gros salaire.

Parmi les joueurs qui pourraient prendre ces places dans l’alignement, McKenzie a identifié Artemy Panarin, Kyle Baun et Mark McNeil. Ce sont tous des attaquants qui gagneront moins d’un million la saison prochaine, ce qui est idéal pour Chicago. On imagine que Phillip Danault aura aussi sa chance à l’attaque.

À la défense, Van Riemsdyk, Johns, Rundblad et Pokka vont sûrement avoir l’opportunité d’évoluer sur la 3e paire à un moment ou à un autre en 2015-16. En regardant cette situation, on se rend compte que les problèmes de profondeur qui font mal à Chicago présentement ne sont pas près de disparaître.


Alexander Radulov reviendra-t-il dans la Ligue nationale de hockey?

Alexander Radulov

Alexander Radulov, âgé de 28 ans, a discuté de son avenir de hockeyeur dans une entrevue publiée sur le site Internet russe sovsport.ru.

L’ancien joueur des Predators de Nashville a indiqué qu’il ne ferme pas la porte à un retour dans la Ligue nationale de hockey. Toutefois, il lui reste encore une saison à son contrat le liant au club de hockey CSKA de Moscou. Radulov n’a cependant pas confirmé qu’il sera dans la LNH au cours des prochaines saisons. Il ne sait pas pour le moment quelle décision il prendra.

Avec son compatriote Ilya Kovalchuk qui songerait à revenir jouer dans la LNH lors de la saison 2016-2017, Radulov pourrait être d’autant plus intéressé à effectuer un retour au sein du circuit Bettman.

Notamment, Radulov a confié que c’est plus facile pour les athlètes de jouer en Amérique du Nord lorsqu’ils sont plus vieux; le style de jeu nord-américain est entre autres un élément qui est difficile à gérer.


Jon Cooper serait le favori pour coacher l’équipe des jeunes à la Coupe du Monde

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Il y aura une Coupe du Monde de hockey en 2016 à Toronto et un des aspects les plus intéressants de ce tournoi sera les deux équipes que l’on ne voit pas habituellement dans les compétitions internationales ; celle des moins de 24 ans et celle des autres pays européens. La sélection de ces équipes risque d’être fascinante et ce sera la même chose pour l’embauche de l’entraîneur.

Les fédérations internationales ont la chance de tester leurs coachs dans d’autres compétitions et ils connaissent déjà leur entraîneur favori grâce à ces tournois (Babcock pour le Canada et Laviolette ou Bylsma pour les États-Unis par exemple), mais ça ne sera pas le cas pour les équipes spéciales dont la gestion dépendra de la collaboration des fédérations impliquées. Dans le cas des jeunes, ce sont Hockey Canada et USA Hockey qui s’en occuperont.

Si l’on se fie à ce que Jeff Marek, de Sportsnet, a mentionné dans son podcast mardi après-midi, ils auraient quand même déjà trouvé un favori pour coacher l’équipe des 23 ans et moins. Il s’agirait de Jon Cooper, dont le Lightning se prépare présentement pour un 7e match en finale de conférence.

Cooper serait un choix logique puisqu’il est habitué de travailler avec des jeunes et qu’il a gagné aux 3 derniers niveaux dans lesquels il a coaché (NAHL, USHL et AHL). Il pourrait également ajouter la Coupe Stanley à ce palmarès avant le début de la Coupe du Monde.

Le coach aurait un défi intéressant devant lui puisqu’il aurait la chance de compter sur un bassin d’attaquants extrêmement talentueux (Gaudreau, McDavid, Saad, Eichel, Galchenyuk, MacKinnon, Nugent-Hopkins, Huberdeau, etc…).

Par contre, la situation est un peu moins facile à la défense (Ekblad, Jones, Hamilton, Rielly, Trouba et Dumba seraient les candidats les plus logiques pour l’alignement) et c’est encore pire devant les buts (Gibson et Subban semblent être les deux candidats qui mènent la course présentement).

Ce bassin de talent va à l’encontre de l’alignement que Cooper préconise (11 attaquants et 7 défenseurs), ce qui le placerait dans une situation intéressante. Ceci étant dit, tout ça est encore loin et le coach se concentre plus sur une stratégie pour déjouer Henrik Lundqvist présentement.


Le noyau des Blues pourrait changer cet été

Oshie

Avec la signature de Ken Hitchcock à un contrat d’un an, les Blues ont montré qu’ils voulaient donner une dernière chance à leur entraîneur. Par contre, comme c’est une équipe qui obtient 100 points à chaque saison, mais qui n’est pas capable de gagner une série, on pourrait quand même voir quelques changements à St-Louis pendant la saison morte.

Les Blues ont près de 12 millions de libre sous la masse salariale présentement, mais ils doivent signer Vladimir Tarasenko et Jake Allen à de nouveaux contrats en plus d’ajouter 2 autres attaquants et 2 défenseurs à leur alignement.

Ils n’ont donc pas trop de jeu pour modifier leur noyau radicalement. Ça n’empêche pas Bob McKenzie de croire à ces changements pendant la saison morte. Lors d’une intervention dans la station de radio de TSN à Toronto mardi après-midi, le meilleur informateur de la planète LNH a identifié David Backes, Patrik Berglund et T.J. Oshie comme des joueurs qui pourraient être échangés cet été.

L’informateur a poursuivi en disant que le DG, Doug Armstrong, n’allait pas envoyer un courriel à ses collègues pour leur dire que ces gars-là étaient disponibles, mais qu’il allait sûrement être ouvert à la possibilité d’échanger 1 ou 2 de ces joueurs.

McKenzie a aussi mentionné que Barret Jackman, qui est avec l’équipe depuis le début de sa carrière et qui agent libre cet été, ne devrait pas être de retour avec l’équipe l’an prochain. L’informateur a conclu en disant que le DG devrait être très ouvert à la notion de changer la fabrique de son équipe d’une façon ou d’une autre pendant la saison morte à cause des récents problèmes en séries.

C’est bon de noter que Berglund (impact de 3,7M$ sur la masse) a le droit de soumettre une liste de 7 équipes auxquelles il ne peut pas être transigé alors que Backes (4,5 M$) semble avoir une clause de non-échange complète. Le capitaine sera aussi agent libre sans restriction à la fin de la saison. Pour sa part, Oshie (4,175 M$) n’a aucune protection contre les transactions et ce n’est pas la première fois qu’il alimente les rumeurs.

Via Today’s Slapshot


Plusieurs équipes ont contacté les Sens pour démontrer leur intérêt envers Anderson ou Lehner

Boston Bruins v Ottawa Senators

Bryan Murray est le genre de DG qui ne déteste pas utiliser les médias pour stimuler le marché des transactions. Il l’avait fait lors de son dernier point de presse de la saison en disant que si Hammond signait un nouveau contrat avec l’organisation, ce qui a été fait depuis, l’équipe allait échanger Craig Anderson ou Robin Lehner pour faire de la place devant le filet.

En entrevue avec Bruce Garrioch du Ottawa Sun, Murray a révélé que 5 ou 6 équipes l’avaient déjà contacté pour parler d’un de ces deux gardiens. Le DG des Sens a ajouté qu’il avait déjà eu de bonnes discussions de ce côté et que ça allait continuer.

Ce qui aide Ottawa, c’est que les deux gars sont signés pour plus d’une saison. Anderson aura un impact de 4,2 M$ sur la masse jusqu’en 2018 alors que Robin Lehner sera agent libre avec restriction en 2017. Les Sens peuvent donc obtenir un bon retour puisqu’il ne s’agit pas de joueurs de location.

Ceci étant dit, le marché des gardiens est extrêmement volatile et c’est difficile de deviner ce que les Sens pourront obtenir en retour. Ça dépendra des équipes qui seront dans la course pour leurs services. Dans son texte, Garrioch parle des Oilers, Sabres et Sharks comme équipes potentielles tout en nommant les Flames et les Blues comme possibles équipes surprises dans ce dossier.

Pour le moment, s’il y a vraiment 5-6 équipes qui sont intéressées, c’est une bonne nouvelle pour les Sens, qui pourront tenir des enchères pour obtenir un bon retour tout en faisant de la place pour Hammond et O’Connor.

Via The Score


Dan Bylsma serait la priorité des Sabres

Si l’on se fie à Elliotte Friedman et Bob McKenzie, deux des informateurs les plus fiables dans la LNH, Dan Bylsma devrait être le prochain coach des Sabres de Buffalo, qui se sont finalement remis du refus de Mike Babcock. Friedman a été le premier à se prononcer sur la situation lundi matin lorsqu’il a déclaré que le poste des Sabres serait celui que Bylsma convoiterait le plus.

Puis, en après-midi, lors de son intervention dans la station de radio de TSN à Toronto, Bob McKenzie a parlé de la direction des Sabres qui s’est tournée vers Bylsma dès que Babcock leur a dit qu’il ne s’en venait pas à Buffalo.

Selon McKenzie, si Bylsma veut la job, il y de très bonnes chances que les deux partis concluent une entente cette semaine. L’informateur de TSN a mentionné que la présence des Devils (et de l’ancien DG de Bylsma, Ray Shero) pourrait compliquer la situation, mais comme la situation future de Buffalo semble être meilleure que celle du New Jersey, il devrait opter pour les Sabres.

Comme Friedman, McKenzie a parlé de la relation entre Chuck Fletcher et Tim Murray qui pourrait aider Bylsma. Il y a aussi le fait que Bylsma a joué pour les Ducks pendant le passage de Murray à Anaheim, donc les deux gars se connaissent déjà un peu.

À moins d’une poussée surprise des Devils à la dernière minute, Bylsma devrait donc se retrouver derrière le banc des Sabres l’an prochain. Ceci étant dit, l’organisation de Buffalo était aussi pratiquement certaine de signer Babcock, donc on va attendre l’annonce officielle.

Via Today’s Slapshot


Vladimir Sobotka envisage un retour dans la LNH

Une perte qui a fait mal aux Blues de St-Louis cette saison, mais qui n’a pas attiré trop d’attention est celle de Vladimir Sobotka. L’attaquant a quitté pour la KHL pendant l’été, préférant l’offre de 3 ans qui lui donnait un salaire annuel de 4 millions au 2,725 M$ qu’un arbitre lui a décerné pour sa dernière année d’éligibilité. Il serait agent libre sans restriction dans la LNH après ce contrat.

Ce départ a fait mal aux Blues même s’il n’avait obtenu que 33 points en 61 rencontres en 2013-14. C’est le cas parce que Sobotka est le centre parfait pour un 3e trio. Il menait la ligue au niveau du % de victoires sur les mises au jeu lors de sa dernière saison et il s’occupait d’une tonne de missions défensives pendant son passage à St-Louis.

Par contre, la baisse de valeur de la monnaie russe a fait en sorte que des rumeurs concernant un possible retour dans la LNH ont fait surface en décembre dernier. Elles n’ont pas diminué depuis et il devrait prendre une décision au cours des 2 prochaines semaines.

Dans une entrevue avec le St.Louis Post-Dispatch, le DG des Blues, Doug Armstrong, a dit qu’il serait prêt à accueillir Sobotka s’il revenait dans la LNH. Il a ajouté que si Sobotka faisait plus d’argent dans la KHL, il ne pouvait pas lui en vouloir d’avoir pris cette décision puisque c’était la bonne chose à faire financièrement parlant.

Ces paroles officielles contredisent les rumeurs de décembre dernier alors qu’Elliotte Friedman avait mentionné que cette dispute contractuelle avait laissé des traces dans la relation entre le joueur et l’organisaiton. Selon l’informateur de Rogers, le DG des Blues avaient discuté d’une possible transaction avec plusieurs équipes dont le Lightning, les Oilers et le Canadien.

Armstrong a peut-être changé d’idée depuis. C’est aussi possible qu’il reste poli officiellement pour faciliter le retour de Sobotka. Ce retour lui permettrait d’obtenir quelque chose en retour au lieu de le perdre pour rien comme ce fût le cas cette saison, donc il a avantage à faire tout son possible pour le ramener.

Via Sportsnet


Le poste des Sabres serait celui convoité par Dan Bylsma

Après une saison de congé, Dan Bylsma est un nom assez populaire dans le carrousel des entraîneurs présentement. On parle de lui au New Jersey où son ancien DG (Ray Shero) est maintenant en charge ainsi qu’à San Jose où il fait partie de la vingtaine de candidats interviewés par Doug Wilson.

Au cours des derniers jours, on a également appris que le coach allait parler aux Sabres de Buffalo par rapport à leur poste derrière le banc. Selon ce qu’Elliotte Friedman a mentionné lors de son intervention dans la station de radio de Sportsnet à Calgary, le poste de Buffalo serait celui que Bylsma prioriserait actuellement.

Friedman a aussi expliqué qu’il a des bonnes chances d’obtenir le poste puisqu’il peut vendre les Sabres sur son expérience avec Sidney Crosby, qui devrait l’aider à coacher un autre jeune joueur étoile; Jack Eichel. D’ailleurs, Bylsma a coaché Eichel lors du championnat mondial de la IIHF, donc il connait déjà un peu le joueur, ce qui ne lui nuira pas dans le processus à Buffalo.

Bylsma a également les bons contacts pour convaincre Tim Murray selon Friedman. Un des DG les plus près de Murray dans la ligue est celui du Wild, Chuck Fletcher. Il était l’assistant-DG des Penguins lorsqu’ils ont gagné la Coupe Stanley avec Dan Bylsma derrière le banc. On peut donc imaginer que Fletcher donnera une bonne recommandation à Bylsma lorsque Tim Murray va lui en parler. Il faudra voir si ce sera suffisant…