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Les Alouettes essaient d’attirer Michael Sam à Montréal

Le rêve de Michael Sam a pris un détour en fin de semaine. Samedi, les Rams de St-Louis ont coupé celui qui tente de devenir le premier joueur ouvertement gai à jouer dans la NFL et ils ne l’ont pas signé sur leur équipe de pratique, car ils ont de la profondeur sur leur ligne défensive.

Depuis samedi, Sam essaie donc de se trouver un autre poste dans la NFL, mais avec le nombre effarant de joueurs coupés, la tache n’est pas facile et pour l’instant, il n’a rien trouvé. Il pourrait donc avoir à se tourner vers une autre ligue pour poursuivre sa carrière professionnelle.

La perte de la NFL pourrait être le gain des Alouettes qui ont Michael Sam sur leur liste de négociation. Ça fait en sorte que l’équipe de Jim Popp est la seule de la LCF avec qui Sam peut négocier. Donc, si jamais, Sam voulait venir dans la LCF, ce serait avec les Alouettes.

Montréal a déjà contacté Sam pour lui faire part de leur intérêt. Il reste maintenant à savoir si Sam se trouvera une autre équipe dans la NFL ou s’il sera forcé de venir au Canada où il aiderait une équipe qui, avec une fiche de 2-7, a besoin de son aide tant sur le terrain qu’aux guichets.


Justin Schultz serait près d’une entente avec les Oilers

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La dernière fois que l’on a entendu parler des négociations entre Justin Schultz et les Oilers d’Edmonton, les deux partis étaient encore très loin d’une entente. Le contrat recrue de Schultz compliquait le travail de l’agent et de l’équipe, mais on dirait bien qu’ils ont trouvé une façon de négocier.

Schultz a déclaré à Regan Bartel que les deux côtés étaient près d’une entente et qu’elle devrait survenir sous peu. C’est une bonne nouvelle pour les Oilers qui, il n’y a pas si longtemps, devaient commencer à penser à un début de camp d’entraînement sans un de leurs piliers à la défense.

On ne connait pas vraiment les détails de l’entente qui est négociée, mais ça devrait être un contrat de transition d’un an ou deux où Schultz aurait un salaire annuel qui tournerait autour de 3 millions. Les fans des Oilers ne pourront pas relaxer avant que le contrat soit officiel, mais cette déclaration de Schultz est certainement un bon signe.

Via R/Hockey


Jeremy Jacobs explique pourquoi LNH a toujours préféré les expansions aux déménagements

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Les rumeurs d’expansion qui sont sorties cette semaine en ont surpris plus d’un. Plusieurs opposants à ces expansions se demandent pourquoi la ligue veut faire ça alors qu’elle compte déjà sur plusieurs équipes dans des situations précaires financièrement.

La réponse est bien simple; l’argent. Une équipe d’expansion est beaucoup plus payante qu’un déménagement pour les propriétaires. On parle quand même d’un coût d’expansion de 350 millions présentement. En comparaison, les proprios des Jets ont payé un maigre 60 millions pour déménager d’Atlanta à Winnipeg.

D’ailleurs, ce n’est rien de nouveau. Les propriétaires pensaient de la même façon quand il y avait 21 équipes. C’est le livre Money Players de Bruce Dowbiggin qui nous le rappelle. Un passage du livre décrit une réunion des propriétaires en 1989 où Jeremy Jacobs, propriétaire des Bruins, avait averti ses collègues à propos des déménagements. Selon lui, un déménagement enlevait une ville candidate pour des équipes d’expansion.

Cela limitait la compétition et diminuait donc la valeur des chèques d’expansion qu’ils allaient recevoir au cours des prochaines années. Bref, en disant aux villes que la seule façon d’avoir une équipe serait d’obtenir une expansion, ça permettait de faire monter les enchères pour les coûts de celles-ci.

Même si cette réunion date de 15 ans, je doute que la philosophie ait changé dans le circuit Bettman. Après tout, celui qui a donné cet avertissement est devenu le propriétaire avec le plus d’influence auprès du commissaire. Ça expliquerait aussi pourquoi la ligue lutte autant contre les déménagements. C’est cette mentalité qui me fait penser que Peter Karmanos va recevoir une tape sur les doigts à cause de Dan Patrick.

Cette philosophie expliquerait aussi le timing de ces rumeurs. Présentement, il n’y a pas vraiment de cas à problème dans la ligue, ou du moins, il y en a moins qu’il y en avait. Les Devils ont un propriétaire, les Coyotes sont à Glendale pour quelques années et les Islanders vont avoir un nouveau propriétaire et un nouveau domicile.

Il n’y a que les Panthers qui sont dans une situation problématique à court terme et avec leur contrat à long terme avec la ville, ils ne sont pas des candidats si évidents. Bettman pourrait donc profiter de cette situation où il n’y a aucune équipe de disponible à court terme pour appliquer la stratégie de vente de Jacobs.

Pour en revenir à la ligue, je crois au scénario qu’a avancé Tony Gallagher mardi. J’ai l’impression que la ligue va tenir des enchères pour 2 équipes d’expansion, ce qui leur permet de demander plus en termes de tarifs puisqu’il pourrait y avoir 5 candidats (Vegas, Seattle, Québec, Toronto, Kansas City).

De cette façon, les propriétaires de la ligue empochent de l’argent tout en égalisant leurs conférences (parce que Bettman va tout faire pour permettre à Vegas et Seattle de gagner). Après ces enchères, on pourrait voir un déménagement ou deux (Québec et/ou Toronto) pour apaiser les fans canadiens et empocher un peu d’argent en frais de relocalisation. Toutefois, ce déménagement n’aura pas lieu avant l’expansion parce que la ligue voudra utiliser Québec et Toronto pour faire monter le prix.

Pourquoi je pense à 2 expansions au lieu de 4? Pour deux raisons en particulier. Tout d’abord, la ligue va vouloir montrer des signes de bonne santé financière et une course à 2 au lieu de 4 va apporter des plus gros prix d’expansion, ce qui va lancer un bon message aux possibles investisseurs et partenaires publicitaires.

Ensuite, la ligue doit garder un marché ou deux pour faire peur à leurs villes actuelles. La ligue a besoin d’un marché prêt à accueillir une équipe de la LNH rapidement pour faire peur aux villes qui refusent de se soumettre à leurs demandes au niveau des arénas. Avec 4 expansions, il ne resterait qu’un marché faible en Kansas City alors qu’avec 2, la ligue peut utiliser Québec et Toronto pendant un peu plus longtemps.

Ça peut sembler diabolique, mais c’est une situation que l’on retrouve dans tous les circuits nord-américains. Vous pouvez en parler à Los Angeles (NFL), San Antonio (NFL) et Seattle (NBA).


Les Coyotes et les Hurricanes seraient les deux équipes à surveiller pour un possible déménagement

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Depuis mardi soir, les rumeurs entourant de possibles expansions et déménagements ont recommencé à faire surface dans la LNH. Un journaliste parlait de 2 expansions à Seattle et Vegas et d’un déménagement à Québec alors qu’un autre parlait de 4 expansions dans les mêmes villes en plus de Toronto.

Plus ça va, plus le premier scénario fait du sens. Il faut dire que c’est un scénario qui circule depuis plusieurs mois et qu’on voit de plus en plus de confirmations. Le dernier à avoir confirmé le tout est Dan Patrick, de NBC et DirecTV, qui a dit que Las Vegas devrait avoir une équipe en 2016, que ce soit via une expansion ou un déménagement.

Patrick a ajouté un point intéressant à toute cette histoire. Il a expliqué qu’il y avait 2 équipes à surveiller pour un possible déménagement à Las Vegas. La première était les Coyotes de l’Arizona à cause de leur clause avec la ville de Glendale qui leur permet de quitter si jamais la situation financière ne s’améliore pas.

L’autre équipe est plus surprenante. Il s’agit des Hurricanes de la Caroline. Selon Patrick, le propriétaire de l’équipe, Peter Karmanos, cherche à vendre son club et ses demandes seraient trop élevées. Ce serait le genre de demandes qui pourraient seulement être acceptées par un propriétaire visant à déménager la formation.

Patrick a aussi rappelé que, bien évidemment, la ligue aimerait mieux une expansion à Vegas et Seattle pour pouvoir empocher les chèques d’expansion qui sont plus gros que ceux de relocalisation. Ce sera un dossier à suivre et bien des choses peuvent changer d’ici là, mais il n’y pas autant de fumée sans feu.

Via Joe Yerdon


Las Vegas, Seattle, Toronto et Québec pourraient obtenir une équipe d’expansion de la NHL d’ici 2017

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Si l’on se fie à Tony Gallagher, un journaliste de The Province à Vancouver, on pourrait voir pas mal de mouvements au cours des prochaines années dans la LNH. Selon le journaliste, Las Vegas et la LNH auraient une entente pour amener une équipe d’expansion dans la ville du pêché. Il resterait simplement à décider qui sera le propriétaire de l’équipe et il y aurait quelques candidats intéressés. Cette expansion ne viendrait pas seule. Seattle serait la ville favorite pour accompagner Vegas grâce à la présence de Victor Coleman qui semble décidé à faire avancer le dossier.

De plus, le journaliste Howard Bloom du Sports Business News ajoute que la NHL voudrait en fait ajouter 4 équipes d’expansion d’ici 2017. Les villes candidates seraient Seattle, Las Vegas, Québec et Toronto. Kansas City serait également dans la course. Toutefois, Gallagher a précisé que la candidature de la ville du Missouri ne semblait pas être assez sérieuse

Cette expansion permettrait à la NHL de toucher 1.4 milliards grâce aux frais qu’elle facturerait aux nouveaux propriétaires. Ce projet se ferait dans le cadre des célébrations du 100e anniversaire de la ligue.

On a déjà entendu parler de ce scénario exact, mais le scénario semble avoir progressé depuis et c’est un signe que les possibilités que ça arrive augmentent. Ce n’est pas coulé dans le béton, mais quand on commence à l’entendre un peu partout, c’est difficile de croire qu’il y a tant de fumée sans feu.

Ce n’est pas la meilleure nouvelle pour Québec qui est encore 3e (ou 4e) dans la course. Par contre, si Vegas et Seattle obtenaient des équipes, la ville de Québec deviendrait la meilleure candidate pour accueillir une équipe. Il est donc encore permis de rêver à Québec, même s’ils ne sont pas au devant de la file pour le moment.


Les Penguins n’offriront pas de contrat à Marc-André Fleury avant le début de la saison

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Le contrat de Marc-André Fleury vient à échéance à la fin de la saison 2014-2015. Toutefois, le DG des Penguins, Jim Rutherford, n’est pas pressé de signer le gardien à un nouveau contrat. C’est ce qu’il a déclaré au Tribune Review dans une entrevue lundi.

L’agent de Fleury, Allan Walsh, qui n’a pas l’habitude d’avoir la langue dans sa poche, a expliqué au  journal de Pittsburgh que cette situation était d’un commun accord et qu’il n’avait pas de problème avec la décision de Rutherford. Il a ajouté que Fleury allait discuter avec les Penguins quand Rutherford allait être prêt, mais que pour l’instant, il allait se concentrer sur sa saison.

Ça devrait être une saison très importante pour Fleury. À 29 ans, il doit continuer sur sa lancée de l’an passé alors qu’il semblait avoir réglé ses problèmes de constance qui l’ont affligé depuis le début de sa carrière. Il avait également relativement bien fait en séries, ce qui a toujours été une critique à son endroit.

Tout de même, on parle d’un gardien qui devrait gagner son 300e match en carrière avec les Penguins cette saison et qui a mené son équipe à une Coupe Stanley il n’y a pas si longtemps. Si Rutherford décide de le laisser aller, il pourrait y avoir une longue file pour ses services.


Ryan Johansen demanderait 7 millions par saison

Alors que les négociations entre les Blue Jackets de Columbus et Ryan Johansen sont au neutre, les informations commencent à sortir au compte-goutte. On savait déjà que les deux côtés s’étaient entendus sur le fait qu’ils négociaient contrat à court terme, mais que ça bloquait au niveau salarial.

Depuis, l’écart de 3 millions entre les deux partis est resté intact. Au moins, Michael Arace, du Columbus Dispatch, a rendu public les demandes des Jackets et de Johansen. Selon Arace, les Jackets sont prêts à donner 4 millions par saison à leur centre alors que Johansen demanderait un salaire annuel de 7 millions.

Le camp du centre demande ce salaire puisqu’en se basant sur la dernière saison, ils estiment que Johansen est un des 12 meilleurs centres de la ligue. Ils disent avoir un pouvoir de négociation grâce à une possible offre hostile.

Les Jackets, de leur côté, argumentent que la dernière saison était la première où le centre a eu un impact sur l’équipe. Après tout, Johansen a été un heatlhy scratch pour les Falcons de Sprinfield, l’équipe affiliée des Jackets dans la AHL, pendant quelques matchs des séries de 2013 et il n’avait amassé que 14 buts et 19 passes dans ses 2 premières saisons dans la LNH.

L’impasse ne semble pas se régler et comme le centre n’a pas vraiment de pouvoir de négociation (une offre hostile de 7 millions par saison serait plus que surprenante), les Jackets vont surement gagner cette négociation. Toutefois, le temps que Johansen pourrait manquer au camp d’entraînement ferait mal à l’équipe. Il est supposé faire partie d’une première ligne massive, mais qui manque de chimie, avec Nathan Horton et Scott Hartnell. Si les gars ne pratiquent pas ensemble avant le début de la saison, ça pourrait paraître.


Ilya Bryzgalov veut revenir avec le Wild, mais il n’y a pas de place

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La carrière tumultueuse d’Ilya Bryzgalov se poursuit cet été. Alors qu’on approche le mois de septembre, le gardien de 34 ans n’a toujours pas de contrat et les postes se font plutôt rares dans le circuit Bettman.

Toutefois, le gardien n’abandonne pas et il veut rester dans la LNH. Son agent a même déclaré à Michael Russo que Bryzgalov lui avait demandé de faire tout ce qui était possible pour arranger un retour au Minnesota. Comme le gardien reçoit encore de l’argent des Flyers, ça ne lui dérange pas d’en demander moins au Wild, mais selon son agent, Bryzgalov a adoré son expérience au Minnesota et il aimerait qu’elle se poursuive.

Le seul problème, c’est que le Wild n’a pas vraiment de place pour le gardien russe. Ils ont déjà Josh Harding et Niklas Backstrom sous contrat en plus de Darcy Kuemper qui est agent libre avec restriction. C’est vrai que les deux premiers gardiens ont tendance à manquer des matchs à chaque année, mais je doute que Bryz ait le goût de commencer la saison dans la AHL.

Pourtant, c’est probablement ce qu’il devra faire. Il devrait éviter le scénario catastrophe de l’an passé où il avait eu besoin d’un try-out dans la ECHL, mais c’est difficile de le voir commencer la saison dans le circuit Bettman.

Via R/Hockey


Dan Bylsma aurait refusé les offres des Panthers et des Hurricanes

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L’an dernier, Dan Bylsma était l’entraîneur-chef de l’équipe olympique américaine en plus des Penguins de Pittsburgh qui ont gagné leur division avec une avance de 13 points. Pourtant, lorsque la saison de la LNH débutera le 8 octobre prochain, Bylsma l’écoutera à partir de son salon.

En effet, après l’arrivée en poste de Jim Rutherford, Bylsma a été renvoyé et le délai a fait en sorte qu’il n’y avait que 3 équipes qui se cherchaient encore un coach; les Canucks, les Panthers et les Canes. Pendant les semaines qui ont suivi, plusieurs rumeurs envoyaient Bylsma en Floride là où il aurait été finaliste dans le processus qui a permis l’embauche de Gerard Gallant.

Toutefois, en fin de semaine, Dejan Kovacevic, un journaliste de Pittsburgh, a révélé quelques informations par rapport à l’été de Bylsma. Selon Kovacevic, Bylsma aurait reçu une offre des Panthers pour coacher l’équipe, mais il l’a refusé puisqu’il n’aurait pas fait autant d’argent qu’il gagnera en ne faisant rien cette année.

Toujours selon Kovacevic, Bylsma aurait refusé une offre similaire des Hurricanes de la Caroline. C’est intéressant de lire ça puisque les rumeurs n’ont jamais envoyé Bylsma à Raleigh. C’est donc dire qu’ils ont fait ça subtilement pour s’assurer que la base de partisans ne soit pas trop déçue quand ils ont appris l’embauche de Bill Peters.

C’est rare qu’on voit un entraîneur refuser des offres comme ça, mais considérant le fait que Bylsma sera bien payé cette saison et que sa réputation lui permettra de se trouver un autre poste, ce n’est pas si surprenant.


Ryan Johansen est toujours aussi loin d’une entente avec les Blue Jackets

À un mois de l’ouverture du camp d’entraînement, les Blue Jackets de Columbus n’ont fait aucun progrès dans le dossier de Ryan Johansen. Du moins, c’est ce qu’avance Aaron Portzline du Columbus Dispatch. La dernière fois que Portzline avait parlé de ces négociations, il y avait un écart de 3 millions entre les deux côtés et selon le journaliste, rien n’a bougé depuis ce temps-là.

Alors qu’on approche du mois de septembre, la possibilité de voir ce dossier influencer le camp d’entraînement est de plus en plus grande. Ce ne serait pas une catastrophe, mais ce ne serait pas idéal considérant qu’on parle d’un joueur de 22 ans qui a plusieurs bonnes saisons devant lui.

Bien évidemment, ce n’est pas la fin du monde. On n’a qu’à penser au Canadien qui s’est retrouvé dans cette situation avec P.K. Subban l’année où le défenseur a gagné le trophée Norris. 2 ans plus tard, l’organisation lui a donné le contrat à long terme qu’il s’est mérité et cette dispute contractuelle est chose du passé. Ce serait le meilleur scénario pour les Blue Jackets, mais c’est un risque à prendre.