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Jared Cowen attire pas mal d’intérêt sur le marché des échanges

Le début de la carrière de Jared Cowen dans la LNH a été assez tumultueux. Le 9e choix du repêchage de 2009 n’a joué qu’une saison complète (2011-12) et il semble toujours incommodé par une blessure. Cette année, il dit arriver au camp en pleine forme après avoir réglé un problème au niveau abdominal.

Comme Cowen dit être correct au niveau médical, les Sénateurs d’Ottawa veulent lui donner une chance de prouver qu’il est capable de contribuer sur la glace. Même s’il a été décevant jusqu’à maintenant dans le circuit Bettman, c’est difficile d’abandonner sur un gars de 24 ans avec son gabarit (6 pieds 5 pouces et 230 livres).

D’ailleurs, c’est probablement cette shape qui a attiré les autres équipes de la LNH. Selon Bruce Garrioch du Ottawa Sun, plusieurs organisations ont contacté les Sénateurs pour voir si le défenseur format géant était disponible. Les Sens leur ont répondu que non parce qu’ils ne veulent pas abandonner si tôt dans la carrière d’un gars avec autant de potentiel.

Malgré le potentiel et le gabarit de Cowen, cet intérêt considérable est curieux. Le défenseur n’a toujours pas prouvé qu’il peut jouer dans un top 4 et son contrat a un impact de 3,1 M$ sur la masse salariale au cours des 2 prochaines années. Encore pire, son salaire sera supérieur à cet impact (3,7 M$ en 2015-16 et 4,5 M$ en 2016-17). Même s’il sera agent libre avec restriction à la fin du contrat, c’est pas mal d’argent pour un gars qui n’a pas encore réussi à transformer son potentiel en résultats.

Stats de Cowen

Cowen


Via The Score


Anze Kopitar et les Kings ne sont pas près d’une entente

Même si Steven Stamkos est le centre qui atteindra l’autonomie complète en 2016 qui attire le plus d’attention médiatique, il n’est pas le seul joueur d’impact qui pourrait devenir libre comme l’air le 1er juillet. On retrouve aussi le 1er centre des Kings de Los Angeles, Anze Kopitar, dans ce groupe.

Comme Stamkos, Kopitar ne semble pas près d’une entente avec son organisation actuelle. Le DG des Kings, Dean Lombardi, a confirmé au site de l’équipe que les deux partis étaient loin l’un de l’autre dans les négociations présentement. On ne devrait donc pas voir une prolongation de contrat être annoncée trop rapidement.

La situation salariale des Kings pourrait certainement expliquer cette situation. Lombardi ne sait pas encore ce qui se passera avec Mike Richards ou Slava Voynov. Ces 2 gars comptent pour près de 10 M$ sur le plafond de l’équipe (qui n’a que 4,8 M$ de libre sur sa masse), donc ça limite la marge de manœuvre des Kings.

Ça nuit spécialement au cas de Kopitar puisque c’est sa chance de passer à la caisse. Il est un des meilleurs centres de la LNH et si l’on se fie au dernier contrat de Jonathan Toews, ça pourrait lui permettre d’obtenir un salaire annuel de 10 M$.

C’est une augmentation raisonnable par rapport au 7,7 M$ qu’il gagnera cette année, mais l’augmentation de l’impact sur le plafond salarial à partir de 6,8 M$ est plus rough à avaler. C’est une entente difficile à signer pour Los Angeles puisque leur situation salariale est aussi mystérieuse que le futur du plafond salarial (qui dépend fortement d’une économie en récession).

Craig Custance, d’ESPN, a ajouté qu’il y avait une couple de millions entre les deux équipes présentement. Custance a aussi écrit que le centre ne voulait pas négocier pendant la saison, ce qui met beaucoup de pression sur le prochain mois.

Bref, ce sont à peu près les pires conditions imaginables pour les Kings, qui voudront quand même régler ce dossier le plus vite possible. Si le centre de 28 ans voit le marché se pointer le bout du nez, il voudra probablement voir ce qu’il peut y obtenir et s’il quitte l’organisation, les Kings perdront leur statut de favori pour la Coupe Stanley. S’il n’y a pas d’entente avant le début de la saison, on pourrait avoir quelque chose de similaire à Babcock l’an passé et c’est loin d’être le scénario idéal pour les Kings.

Stats de Kopitar

Kopitar


Au moins 5 équipes ont contacté les Blackhawks pour s’informer de la disponibilité de Patrick Kane

Patrick Kane

Alors que le début du camp d’entraînement approche, on ne sait toujours pas ce qui se passera avec l’enquête impliquant Patrick Kane. Il n’y a toujours pas eu d’accusations dans le dossier, mais l’enquête ne semble pas terminée et même si Kane s’en tire, ça reste un dossier très épineux pour les Hawks, qui se considèrent comme une des organisations modèles en dehors de la glace.

Selon Mark Lazerus du Chicago Sun Times, au moins 5 équipes ont appelé les Hawks pour démontrer leur intérêt envers Kane si jamais ils décidaient de l’échanger. On ne sait toutefois pas si c’est une option que la direction de Chicago considère sérieusement.

Une source de l’organisation aurait dit au Sun-Times qu’ils commençaient à manquer de patience dans le cas de Kane. Lazerus rappelle qu’en 2012, l’organisation à Chicago a dit à Kane de se tenir tranquille en dehors de la glace et qu’il en était à sa dernière chance. Même si ça fait un bout (et que Kane n’a pas été accusé ou trouvé coupable), cet incident pourrait très bien être la goutte d’eau (ou dans ce cas-ci, le tsunami) qui fait déborder le vase.

Le journaliste croit que ce serait le choix logique puisque ça sortirait un cas à problème de l’organisation en plus de faire pas mal de place sous le plafond salarial (Kane aura un impact de 10,5 M$ jusqu’en 2023). En plus, malgré ses trouble judiciaires récents, Kane est tout un joueur d’hockey et il pourrait permettre aux Hawks d’obtenir un bon retour dans une transaction.

L’intérêt de la part des DG de la LNH n’est pas surprenant dans son cas puisque c’est un joueur qui peut changer le futur d’une franchise, ce qui veut dire qu’il y aura toujours quelqu’un qui va vouloir lui donner une chance. Ceci étant dit, avant de compléter une transaction du genre, le DG devra la faire approuver par le propriétaire, qui devra considérer l’aspect marketing de cette acquisition, et ça pourrait être plus compliqué à ce niveau.

C’est sans parler des complications légales qui pourraient rendre toutes ces conservations complètement inutiles. La LNH n’a également pas encore rendu son verdict dans ce dossier, donc ça pourrait être long avant qu’on revoit Patrick Kane patiner dans un aréna du circuit Bettman.


Daniel Alfredsson au sein des membres du personnel des Sens?

daniel alfredsson - montreal - credit: 25stanley

Daniel Alfredsson pourrait se greffer à l’organisation des Sénateurs d’Ottawa, selon la station anglophone TSN 1200.

L’ancien hockeyeur de 42 ans accepterait un emploi qui lui permettrait d’être au sein des membres du personnel des Sens, soit dans le département des opérations hockey. Cela veut donc dire qu’Alfredsson serait de retour avec l’équipe pour laquelle il a passé la majorité de sa carrière professionnelle.

En plus d’être capitaine des Sénateurs durant plus de dix saisons, Alfie a endossé l’uniforme de la formation ontarienne pendant 17 ans.

En 2013-2014, Alfredsson a porté les couleurs des Red Wings de Detroit, mais il a par la suite paraphé un contrat d’une journée avec les Sénateurs afin de prendre sa retraite en tant que joueur des Sens.


Ilya Nikulin jouera-t-il dans la LNH?

Ovechkin - Nikulin

Ilya Nikulin serait en discussions avec les Capitals de Washington, selon ce qui est écrit sur le site R-Sport.

Le joueur de 33 ans porte le maillot du Ak Bars de Bazan depuis les dix dernières saisons, mais lors de la campagne 2015-2016, celui-ci pourrait endosser l’uniforme des Caps.

Questionné à ce sujet, le principal intéressé n’a pas voulu confirmer ou infirmer la rumeur.

« Je ne suis pas à l’aise de vous parler présentement », a-t-il répondu lors d’un entretien téléphonique.

Le fait que Nikulin n’a pas nié l’information semble donc vouloir dire qu’il pourrait fort probablement être en pourparlers avec les Capitals actuellement.

Le défenseur russe avait été repêché au deuxième tour par des Thrashers d’Atlanta en 2000.


Les Devils ont de la misère avec le premier contrat de Pavel Zacha

Si les Devils veulent que Pavel Zacha soit éligible pour la prochaine saison de la LNH, il doit signer son contrat avant le 15 août. Par contre, la direction du New Jersey ne s’est toujours pas entendue avec le 6e choix du dernier repêchage à propos de sa première entente dans le circuit Bettman.

Cette situation contractuelle a forcé Zacha à manquer le camp de l’équipe junior de la République tchèque puisqu’il ne voulait pas risquer une blessure sans assurance financière. Normalement, un contrat du genre serait facile à conclure puisqu’un gars choisi aussi haut obtient le contrat maximal pour une recrue plus souvent qu’autrement.

Le problème avec ça, c’est que les Devils n’ont jamais offert ce genre de contrat dans leur histoire. Lamoriello ne voulait tout simplement pas donner les bonus maximaux à ses jeunes joueurs et si la négociation avec Mitch Marner n’était pas presque terminée avant son arrivée, ça aurait aussi été un problème à Toronto.

Même si Lou Lamoriello a quitté et que cette philosophie n’est plus en place officiellement, Ray Shero l’utilise dans les négociations en espérant sauver un peu d’argent. Les deux partis continueront la négociation de ce contrat cette semaine et avec l’approche de la date limite, les deux vont sûrement espérer que l’autre paniquera.

Shero croit que Zacha serait prêt à faire la transition dans la LNH, mais comme les Devils vont être terribles cette année, il n’y a pas de presse de leur côté non plus. Ceci étant dit, Zacha est le futur de l’équipe à l’attaque et l’organisation ne veut pas nécessairement commencer sa relation avec lui avec des problèmes contractuels.

Highlights de Zacha

Via NJ.com


Les Bruins sont encore à la recherche d’un défenseur

Sweeney Jacobs Neely

Normalement, à la fin du mois de juillet, le marché des agents libres est mort, mais comme on a vu avec la signature d’Alex Semin la semaine dernière, il y a encore des joueurs disponibles qui peuvent aider des équipes de la LNH. C’est surtout le cas à la ligne bleue où des gars comme Zidlicky, Ehrhoff et Franson pourraient être dans plusieurs top 4 du circuit Bettman.

Même s’ils ont déjà 7 défenseurs dans l’alignement, les Bruins de Boston sont une des équipes intéressées par ces défenseurs puisqu’ils doivent remplacer le trou laissé béant par le départ de Dougie Hamilton vers les Flames de Calgary.

Lors de la conférence de presse en marge de la Classique hivernale mercredi, le DG des Bruins, Don Sweeney, a confirmé que l’équipe négociait avec Cody Franson. Par contre, il n’a pas pu dire aux journalistes s’il était près de le signer parce qu’il ne sait pas ce que les autres équipes lui offrent.

Selon Renaud Lavoie, Franson n’est pas le seul joueur avec qui les Bruins négocient présentement. Marek Zidlicky est également visé par l’équipe. À 38 ans, il n’est pas aussi bon que Franson, mais il peut certainement aider en zone offensive.

Pour ce qui est de Christian Ehrhoff, les Blue Jackets sont toujours dans la course, mais ils n’ont pas l’espace nécessaire sous le plafond salarial pour le signer. Ils ont donc une petite offre sur la table et ils espèrent que le défenseur panique suffisamment pour l’accepter et venir aider leur ligne bleue.

Stats de Franson

Franson HERO

Stats d’Ehrhoff

  Ehrhoff HERO

Stats de Zidlicky

Zidlicky HERO


Brandon Sutter devrait signer un contrat à long terme avec les Canucks avant la fin de la semaine

La transaction qui a envoyé Brandon Sutter aux Canucks en a surpris plus d’un mardi. Par contre, cet échange était en négociations depuis un bon moment. Selon un blogue de Pittsburgh, l’agent de Sutter avait même déjà contacté la direction des Canucks pour parler du prochain contrat de celui qui sera agent libre sans restriction à la fin de la saison.

Ces discussions auraient facilité la transaction entre Pittsburgh et Vancouver et le cadre d’une entente serait même déjà en place. Selon l’agent de Sutter, le nouveau centre des Canucks aimerait signer un contrat d’au moins 5 ans, donc on parle d’une entente à long terme.

Ça suit les informations de John Shannon de Sportsnet, qui a tweeté qu’une source des Canucks lui a indiqué que le contrat devrait être conclu dans les prochains jours. Elliotte Friedman, qui est parmi les mieux plogués dans la LNH, a estimé l’impact du nouveau contrat de Sutter sur le plafond salarial des Canucks à 4,4 M$. Ça donnerait donc une entente de 5 ans d’une valeur de 22 M$.

Rien n’est conclu pour le moment, donc ce ne sont pas des informations officielles et ça pourrait changer avant que Sutter signe officiellement le contrat, mais on dirait bien que le DG de Vancouver, Jim Benning, ne plaisantait pas quand il disait que Sutter était le genre de joueurs avec lesquels tu bâtis une équipe.

Stats de Sutter

Sutter HERO


Marcus Kruger attend encore après les Blackhawks

Alors que l’arbitrage salariale a permis à plusieurs équipes de régler leurs derniers problèmes contractuels au cours des derniers jours, Marcus Kruger, qui a évité ce processus pour signer une entente à long terme avec les Blackhawks, attend toujours son prochain contrat.

Dans un courriel envoyé au Chicago Tribune, l’agent de Kruger, J.P. Barry, a écrit que son client allait être patient avec le DG des Hawks pour lui permettre de faire de la place sous le plafond salarial. Par contre, Barry a ajouté que si la situation ne se réglait pas au cours du prochain mois, son client allait devoir accepter un contrat à court terme afin de revisiter cette situation lorsqu’il y aura de l’argent disponible pour l’attaquant de 25 ans.

Kruger a gagné 2 Coupes Stanley avec les Blackhawks et il joue un rôle capital sur leur désavantage numérique. Il est également au centre du 4e trio. En 23 matchs de séries cette année, il n’a obtenu que 2 buts et 2 passes, mais un de ces buts a donné la victoire aux Hawks en 3e prolongation dans le 2e match de leur série contre les Ducks. C’est un joueur de 4e trio de luxe et ce sont souvent ces gars-là qui écopent, donc il ne devrait pas recevoir une grosse augmentation de salaire après avoir gagné 1,4 M$ la saison dernière.

Présentement, Chicago n’a que 231 540$ de libre sous le plafond salarial et ils doivent encore se trouver un 7e défenseur (probablement Ville Pokka qui gagnera 925 000$ cette saison). Ils devront donc céder un autre contrat pour faire de la place sur la masse salariale et plus on avance dans la saison morte, plus ce sera difficile à faire pour Stan Bowman.

Stats de Kruger

Kruger HERO


Via The Score


Les Nordiques pourraient jouer dans l’Ouest

Bettman

Gary Bettman a donné une entrevue au Boston Globe et pour une des premières fois, il a parlé des détails du processus d’expansion. Il est encore aussi prudent dans ses commentaires alors qu’il a répété que ce n’était pas certain que ce processus allait mener à une équipe d’expansion. Il a aussi dit que c’était possible que la ligue n’accepte qu’une équipe.

Ça pourrait être une mauvaise nouvelle pour les Nordiques, qui sont 2es dans cette course derrière Vegas, mais ce n’est pas vraiment le cas puisque ce discours n’a jamais changé. En plus, pour la première fois, Bettman a identifié quelques défis qui seront devant la ligue si jamais les Nordiques font leur entrée. Le fait qu’il en parle publiquement est un bon pas en avant pour la candidature de Québec, même si ce pas venait avec des mauvaises nouvelle

Ce côté négatif est venu lorsque la journaliste qui interviewait Bettman lui a parlé de géographie. Le commissaire a admis que c’était un facteur qui allait être étudié et qu’il n’était pas question de déménager une équipe en difficulté financière de l’Est (Panthers ou Hurricanes) à l’Ouest pour équilibrer les conférences.

Bettman a donc dit que les dirigeants de la ligue allaient devoir considérer la possibilité d’envoyer les Nordiques dans l’Ouest. Ça ne changerait rien aux matchs locaux de l’équipe, mais ça ferait en sorte qu’aucun match à l’extérieur ne commencerait avant 20h et que la majorité de ceux-ci seraient probablement à 22h. C’est difficile à suivre pour les fans de Québec et ça ferait mal aux cotes d’écoute de Québecor, qui voudra certainement s’occuper de la diffusion de ces rencontres.

Il a reconnu que ce scénario n’était pas optimal alors que l’expérience des Jets dans la division Sud-Est était loin d’être idéale et que les Red Wings et les Blue Jackets ne pouvaient plus atteindre pour leur changement de conférence.

Le commissaire ne veut pas déranger les propriétaires de ces deux équipes en renvoyant une de ces franchises à l’Ouest. En plus, il sait qu’il peut faire tout ce qu’il veut aux propriétaires de Québec, qui veulent seulement faire leur entrée dans la LNH. Ce serait donc le geste le plus facile à faire du côté politique. Il pourrait faire ça pour les premières années et lorsque la lune de miel sera terminée, il (ou son successeur) pourrait ramener les Nordiques dans l’Est aux dépens d’une autre franchise.

Ce serait plate pour les fans de Québec, qui auraient un gros défi devant eux en ce qui concerne l’heure des matchs à l’extérieur. C’est aussi difficile de développer une rivalité naturelle avec les Blues, les Blackhawks, les Prédateurs ou le Wild. L’aspect le plus plate de ce geste serait toutefois la rivalité avec le Canadien grandement affectée. Les deux formations ne se rencontreraient jamais en séries et il n’y aurait que deux matchs par année entre les deux organisations.

L’angle optimiste de ce geste nous dit que ça permettrait aux fans québécois de voir toutes les équipes du circuit Bettman dans leur province assez souvent. Les matchs Canadiens-Nordiques seraient également plus importants puisqu’ils seraient plus rares. Les chances que ça arrive sont très très faibles, mais si jamais ce scénario nous donne une finale de la Coupe Stanley entre le Canadien et les Nordiques, Bettman deviendrait un héros national (avant que la rivalité ne fasse exploser la province).

Ceci étant dit, le scénario des Nordiques dans l’Ouest n’est qu’une possibilité évoquée par le commissaire pour le moment. Le retour des Nordiques n’est pas encore assuré et leur conférence n’est toujours pas décidée.

Via The Score