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Francis Bouillon et Mike Weaver sont les héros obscurs du Canadien en 1ère ronde


Alors que le Canadien mène sa série de première ronde contre le Lightning par la marque de 3-0, les fleurs viennent d’un peu partout. Des gars comme Bourque, Brière, Vanek, Pacioretty, Gionta, Price, Subban, Markov, Gorges sont acclamés par les partisans, et avec raison. Par contre, il y a deux gars qui font une grande différence en séries, mais qui ne reçoivent pas les compliments qu’il devraient. Ces deux gars là forment la 3e paire de défenseurs du club et se nomment Francis Bouillon et Mike Weaver.

À première vue, leur ligne statistique est bonne, mais ne semble pas si impressionnante. Weaver est le seul des 2 avec un point, lui qui a une passe, et ils enregistrent autour de 14 minutes de jeu par match. Les gars sont également dans le positif alors que Weaver est à +2 pendant que Bouillon est +3. Lorsqu’on fouille plus loin, on se rend compte que Weaver est le défenseur le plus utilisé en désavantage numérique avec 1:48 par match. Par contre, ce n’est pas le genre de statistique qui va impressionner.

Ce qui est impressionnant, c’est ce que leur bon jeu permet à Michel Therrien de faire avec son alignement. Il peut les utiliser différemment et cela impacte tout le reste de la ligne bleue du tricolore. Pour comprendre l’impact qu’ils ont sur la formation, il faut revisiter la saison régulière.

En saison, le tricolore n’a jamais vraiment eu de 3e paire établie. Au cours de la campagne, Murray, Beaulieu, Tinordi, Weaver, Bouillon ont tous joué sur cette 3e paire à un moment ou à un autre. Avec cette rotation, Therrien ne pouvait pas vraiment faire confiance à sa 3e paire et ça paraissait dans leur utilisation.

En effet, la 3e paire était toujours la pire et était celle qui avait le plus de mises au jeu offensives en saison puisque Therrien voulait les protéger et éviter qu’ils se fassent manger. En leur donnant le moins de missions défensives possibles et en les plaçant loin de Carey Price, Therrien s’assurait que sa 3e paire ne lui coûte pas de match. Par contre, cela venait à un prix, les meilleurs défenseurs commençaient plus souvent dans leur zone.

On peut le voir dans le graphique d’utilisation des joueurs du Canadien ci-dessous où l’axe horizontal nous montre le ratio, exprimé en %, de mise au jeu en zone offensive par rapport au nombre en zone défensive.

Saison

Comme on peut le voir sur le graphique, Bouillon et Murray sont ceux qui sont le plus à droite, avec P.K. Subban. C’est donc dire qu’ils sont ceux qui ont commencé le plus souvent en attaque. Les autres défenseurs de 3e paire n’ont pas joué assez de matchs pour se placer sur le graphique, mais ils seraient tous à droite de Bouillon.

C’est là que Bouillon et Weaver ont changé la donne en séries. En étant assez bon dans leur zone, ils permettent à Therrien de changer la balance des mises au jeu. Au lieu d’avoir une 3e paire qui accapare le plus de mises au jeu offensives, le tricolore a maintenant une paire qui s’occupe de la majorité des mises au jeu dans sa zone.

Pour comprendre l’impact de Weaver-Bouillon, on peut regarder le graphique d’utilisation du Canadien en séries.

Series

En effet, Weaver et Bouillon sont ceux qui s’occupent de la majorité des situations en zone défensive et ça permet de libérer le top de 4 de Subban-Gorges et Markov-Emelin pour plus de mises au jeu favorables. Il n’y a pas de doute que la paire Subban-Gorges est plus plaisante à voir aller en attaque que Bouillon-Weaver et ça aide grandement le Canadien.

En plus, avec moins de responsabilités, Markov et Subban peuvent s’occuper de créer de l’attaque. On voit d’ailleurs l’impact sur Subban qui a 4 passes dans les 2 derniers matchs de la série.

Bref, le bon jeu défensif de Bouillon et Weaver aide le Canadien quand ils sont sur la glace, mais aussi lorsqu’ils sont sur le banc puisque tous les autres défenseurs ont moins de responsabilités défensives. Ça ne parait pas nécessairement sur la feuille de pointage ou pendant l’écoute d’un match, mais il n’y a pas de doute que ça fait toute une différence dans cette série.


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